null Beeld

Sport: De Cup live: KVC Westerlo – Royal Antwerp FC

Westerlo - Antwerp is de bekeraffiche die Sporza heeft uitgekozen. Een eersteklasser die altijd met één voet in het slijk van de lagere reeksen is blijven steken, tegen een tweedeklasser die nooit de hemel boven Wembley is vergeten. Lang voor hij zijn eerste camera vastpakte of zijn eerste dictieles volgde, was Erik Van Looy al Antwerp-supporter. Terwijl hij vanavond ‘De slimste mens’ presenteert, speelt zijn ploeg voor een plek in de kwartfinales.

'Antwerp terug in eerste klasse, daar droom ik van.'

Erik Van Looy «Hoe? Meende da? Zenden ze dat uit? Godverdikke, da’s wel straf, nu gaat mijn eigen ploeg nog concurreren met ‘De slimste mens’!»

HUMO Ga jij kijken?

Van Looy «Ik was er in de vorige ronde bij in Oostende – waar we getoond hebben dat we beter waren dan de leider in eerste klasse – dus ik móét nu gewoon naar Westerlo. Da’s de ijdelheid of het bijgeloof van de supporter: je wil toch altijd geloven dat je aanwezigheid een verschil heeft gemaakt.»

HUMO Jij was er de afgelopen tien jaar toch ook heel vaak bij?

Van Looy «En dat heeft niet veel geholpen, ik weet het (lacht). En toch heb ik dat gevoel, zeker nu. Niet dat ik het verschil maak, maar ik geloof wel in de macht van het getal. Dat we dit seizoen met zovéél supporters zijn, dertienduizend man in tweede klasse, maakt ons echt wel sterker. Het leeft weer. De ploeg doet het goed en het enthousiasme bij de supporters is helemaal terug. Ik zie ook nieuwe gezichten op de Bosuil, zelfs mensen in pak en das, en dat stemt me hoopvol. Voetbal moet een volkssport blijven, maar die zakenlui heb je wel nodig. Als zij uit je stadion wegblijven, heb je een probleem.»

HUMO De CEO van Antwerp is nu Patrick Decuyper, die nog geprobeerd heeft Zulte Waregem én KV Oostende naar Antwerpen te transplanteren. Vertrouw jij, als ouderwetse supporter, een man die zo marchandeert met de identiteit van clubs?

Van Looy «Wat hij nu met Antwerp doet, boezemt me wel vertrouwen in. Hij heeft de club weer doen opleven. Dat hij goeie, ervaren spelers heeft kunnen aantrekken, heeft niet alleen met geld te maken: hij heeft – zoals dat in moderne managementstermen heet – ook ‘een interessant project’. Je ziet van alles aan die club veranderen: het gaat sportief beter, er komt meer volk en ook al is de Bosuil nog even krakkemikkig, door kleine ingrepen lijkt het toch alsof de 21ste eeuw ook bij ons eindelijk is aangebroken. We hebben nu zelfs een videowall.»

HUMO Je ploeg staat nu derde in tweede klasse. In het algemeen Antwerps vertaald klinkt dat algauw: ‘Wij worden kampioen.’

Van Looy «Na tien jaar tweede klasse ben ik voorzichtiger geworden, maar het zit er wel in. Helaas gaat dit seizoen alleen de kampioen over naar eerste klasse. De Oscar hebben we nog niet, maar we zijn uitgenodigd op het feestje, en da’s al iets. De voorbije jaren waren we in november al uitgeteld. Voor het eerst in lange tijd hebben we echt een goed uitgebalanceerde ploeg. Alleen voorin mag er nog een spits bij, maar ik heb een vermoeden dat ze die in de winterstop wel zullen proberen kopen.»

HUMO Want Antwerp hoort in eerste klasse.

Van Looy «Dat vinden veel mensen, ook niet-Antwerpenaren. Ik droom er soms wel van. Toen ik voor het eerst in de fantastische Ghelamco Arena van AA Gent was, moest ik denken aan de bekende quote uit de baseballfilm ‘Field of Dreams’, met Kevin Costner: ‘If you build it, they will come.’ Zo is het daar ook gegaan: ze hebben een prachtig stadion neergezet, en twee jaar later spelen ze met een uitstekende ploeg voor een uitverkocht huis in de Champions League. Dat zou ik graag ook nog eens meemaken. En aangezien ik al 53 ben en zo’n stadion bouwen zeker tien jaar duurt, zou ik zeggen: ‘Begin er maar aan.’»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234