Sport: De ronde van België

Op woensdag 22 mei begint in bloemengemeente Lochristi de Baloise Belgium Tour. Vrij vertaald en voor eeuwig en altijd in de volksmond: de Ronde van België. Baloise - een verzekeringsmaatschappij! - streeft als nieuwe sponsor natuurlijk naar meer naamsbekendheid, maar levert ook extra inspanningen om de finales zo veilig mogelijk te maken voor de wielrenners.

Of dat gelukt is mag Nick Nuyens oordelen, hij zal vijf dagen lang de rol van co-commentator vervullen. O ironie, de Bom van Bevel ligt zelf al ruim een jaar in de lappenmand, na een val in Parijs-Nice 2012. Wat ons meteen ook de wenkbrauwen doet fronsen: moet de Garmin-renner zelf niet volop aan de trainingsarbeid?

Nick Nuyens «Zeker en vast. Daarom zal ik tijdens de Ronde van België het nuttige aan het aangename paren. Sporza heeft me gevraagd elke ochtend de laatste veertig kilometer te verkennen. Zo kan ik tijdens de wedstrijd zinnige dingen vertellen over de wind of over gevaarlijke punten op het parcours. Maar ik heb mezelf voorgenomen om telkens de laatste honderd kilometer te rijden.»

- Je was nog maar één keer eerder co-commentator, tijdens de Amstel Gold Race van 2012. Blijkbaar heb je toen indruk gemaakt met je kunde.

Nuyens «Het is een voordeel dat ik zelf nog in het peloton zit, want dan zie je toch dingen die de doorsnee-wielerliefhebber niet in de gaten heeft. Maar toch: live verslaggeving is niet zo simpel als vaak wordt aangenomen. Gelukkig heb ik met Michel Wuyts een echte crack naast me, en zijn de uitzendingen niet zo lang… (lacht) Hoe dan ook wordt het een zware vijfdaagse, want na die ochtendtraining en de uitzending ga ik nog elke avond revalideren.»

- Is het niet een beetje masochistisch om een koers te verslaan als je veel liever zelf zou meerijden?

Nuyens «Nee, want op dit moment heb ik nog niets te zoeken in het peloton. Ik heb diep gezeten, dat wel, maar de berusting is intussen ingetreden. Dit keer maak ik pas mijn comeback als ik me helemaal klaar voel. De Heistse Pijl op 1 juni staat hoog op het verlanglijstje, want die wedstrijd – zowat in mijn achtertuin – wordt georganiseerd door mijn vrienden. Maar ik pin me daar niet op vast. Als je de Vuelta van 2011 erbij telt - waar ik met een gebroken pols rondreed - is het al ruim anderhalf jaar geleden dat ik nog zonder zorgen kon fietsen. Op een week meer of minder zal het nu niet aankomen.»

- Geen muizenissen dus terwijl je de Ronde van België volgt. Hoe schat je de oudste rittenkoers van het land in?

Nuyens «Als de aangekondigde namen effectief aan de start verschijnen – Cancellara, Voeckler, Greipel, Roelandts, Boom, Vanmarcke– dan belooft het een open koers te worden, met veel kanshebbers. Bovendien staan er na de tijdrit op vrijdag nog twee ritten in de Ardennen op het programma. Wie de chrono wint, zal dus nog serieus uit zijn pijp moeten komen.»

- De Ronde van België is echter geen WorldTour-wedstrijd. Ligt het peloton nog wel wakker van deze koers, die bovendien tijdens de Giro wordt gereden?

Nuyens «De collega’s komen sowieso graag naar België, uiteindelijk toch hét wielerland bij uitstek. Over de kwaliteit van de wegen wordt weleens geklaagd. Het doet me dan ook veel plezier dat de organisatie hoog inzet op de veiligheid van de renners, al zullen ze toch niet overal nieuw asfalt gelegd hebben, vrees ik. Maar toch, onze wielerwedstrijden staan garant voor mooie parcoursen en veel supporters; zelfs midden in de week staat er meer volk aan de kant van de weg dan bij Milaan-Sanremo. Wie hier een rit wint, is de held van de dag. En wie wil dat niet zijn?»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234