null Beeld

Sport: EK Atletiek in Zürich

Niet minder dan 237 medailles vallen er te verdelen op het EK Atletiek, dat van 12 tot 17 augustus in Zürich plaatsvindt, en als we mogen afgaan op het buikgevoel van VRT-reporter Kris Meertens, zou het al érg raar moeten lopen als de Belgische delegatie van 28 atleten en de twee 4x400 meterteams er geen handjevol van in haar rugzakje mag stoppen.

Kris Meertens «Dat verwacht ik toch, ja. Ik heb nog nooit zo’n goed gevoel gehad voor een EK. Na de successen van Kim ­Gevaert, Tia Hellebaut en de broers ­Borlée dachten veel mensen dat die niet meer te evenaren vielen, maar we sturen dit jaar een beresterke delegatie naar Zwitserland, hoor.»

HUMO Laat mij raden: minstens één plak gaat naar de Borlées?

Meertens «Zeker naar Kevin Borlée op de 400 meter. Hij zit weliswaar nog niet in de vorm van zijn leven, maar hij wordt steeds beter. En de 4x400 meterploeg komt stilaan weer op niveau. Julien Watrin is een heel goede derde loper – hij heeft de rol van Cédric Van Branteghem overgenomen. Oké, de tweeling is niet meer zo snel als vroeger en sukkelt wat met blessures, en er zijn de wrijvingen met de Waalse federatie. Sommigen zien ook enige decompressie na de Olympische Spelen en het WK in Moskou. Maar ik zie papa Borlée hen nog wel achter de veren zitten, zodat ze zilver of zelfs goud kunnen pakken.»

HUMO Wij noteren: goud op de 4x400 meter. Pieter-Jan Hannes heeft zelf al een medaille besteld op de 1.500 meter.

Meertens «Ah, Pieter-Jan! Een echte verademing, die jongen. Heel vriendelijk, intelligent ook: studeert scheikunde aan de universiteit. Zit boordevol zelfvertrouwen, en loopt tegelijk niet naast zijn schoenen. En hij ontgoochelt zelden: als hij zegt dat er een medaille in zit, dan is dat meestal ook zo (lacht). Hij is ook het type atleet dat kan groeien in een toernooi: in opeenvolgende wedstrijden verliest hij relatief weinig kracht, en hij heeft een snelle eindspurt in de benen.»

HUMO Niets dan Rode Duivels-achtig zelfvertrouwen bij de Belgen: ook Anne Zagré op de 100 meter horden en Thomas Van der Plaetsen in de tienkamp willen op het podium staan.

Meertens «Eerder dit jaar behaalde ­Thomas brons op het WK indoor in Polen, dus waarom niet? Ook Anne zou het kunnen waarmaken. En als Nafi Thiam niet geblesseerd is, zou ze zeker aanspraak op een plak kunnen maken in de zevenkamp. Dat is nog af te wachten.»

HUMO Zie je records sneuvelen op het EK?

Meertens «Dat denk ik niet. De Fransman Renaud Lavillenie heeft in het voorjaar weliswaar 6,16 meter indoor gehaald in het polsstokhoogspringen, maar hij zit ver van zijn beste vorm. En de Oekraïner Bohdan Bondarenko zou wel een record in het hoogspringen kunnen pakken, maar zijn bedoeling zal in eerste instantie toch zijn om de Rus Ivan Ukhov van het goud te houden. Een politiek geladen duel, jawel.

»De records zullen voor een Diamond League-meeting zijn, daar heb je sowieso niet die druk om een medaille te behalen. Misschien op de Memorial in Brussel?»

HUMO Je staat er niet alleen voor in Zürich: ook je vaste sparringpartner Marc Willems gaat mee.

Meertens «En vergeet Maarten ­Vangramberen niet. Hij zal de interviews naast de piste verzorgen. Hij heeft dat ook vorig jaar in Moskou gedaan, en dat is hem blijkbaar goed bevallen. Hij loopt in zijn vrije tijd trouwens halve marathons, dus hij heeft wel voeling met atletiek. Nu hebben we voor het eerst sinds een hele tijd weer iemand op de sportredactie die met atletiek begaan is (lachje). Dat is toch nog altijd de derde belangrijkste sport, na voetbal en wielrennen, hè.»

HUMO Hoe zit het met je eigen conditie? Ik heb me laten vertellen dat je een niet onverdienstelijk fietser bent.

Meertens (bloost bescheiden) «Dat heb je vriendelijk geformuleerd. De nachtshifts tijdens het WK Voetbal waren niet bepaald bevorderlijk voor mijn vorm (Kris werkte voor het dagelijkse ochtendmagazine van 6 uur, red.). Maar ik heb vorige week toch een weekje cols verzet in de Vogezen, waaronder de Schlucht, wielerfanaten niet onbekend uit de Tour, en de col de Bonhomme, ondanks zijn vriendelijke naam toch een kuitenbijter van 10 kilometer.

»Maar zo’n maniakale wielertoerist ben ik niet, hoor. Ik begin pas in maart, vanaf dan fiets ik drie keer per week 80 à 100 kilometer, tot eind oktober. Al bij al zo’n 8.000 kilometer, vermoed ik.»

HUMO Knap. Wij zweren bij Churchill.

Meertens «Whisky en sigaren?»

HUMO‘No sports.’

Meertens «Euh...»

HUMO Grapjeuh!

Meertens «Ah, dan is het goed!»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234