null Beeld

Sport: F1: GP van België in Francorchamps

Zondag 24 augustus wordt op het circuit van Spa-Francorchamps de Grote Prijs van België F1 gereden, en we kunnen nauwelijks wachten tot het zover is.

De vorige race, in Hongarije, was namelijk bloedstollend spannend, en daarbovenop staat ons een witgloeiend duel te wachten tussen de twee Mercedes-rijders Lewis Hamilton (191 WK-punten) en Nico Rosberg (202 WK-punten), die na een resem incidenten niet meer met mekaar praten. Verder zijn wij ook razend benieuwd of de Fin Kimi Räikkönen ook dit jaar de show zal stelen met een halsbrekende take over in Raidillon/Eau-Rouge.

Kimi deed dat al vaak, maar het ijzingwekkendst was de wijze waarop hij in 2012 de toen nog springlevende en zevenvoudige wereldkampioen Michael ­Schumacher inhaalde. Kimi the Iceman verdient zijn andere koosnaam, The King of Spa, dus voor 100 percent. Hij won de race vier keer – het laatst in 2009, toen hij met z’n Ferrari uit zesde positie was vertrokken. In 2004 startte hij met z’n McLaren als tiende, om toch nog te winnen. Jammer genoeg zit Räikkönen dit jaar in een alweer teleurstellend zwakke Ferrari en wordt hij race na race geklopt door zijn misschien nog briljantere ploegmaat Fernando Alonso. Maar in Spa weet je nooit: als het straks regent, is alles mogelijk. Of juister: als het regent in Spa, winnen alleen de allergrootsten.

De Raidillon/Eau-Rouge – in het milieu gemeenzaam tot Eau-Rouge afgekort – is de meest beruchte en beroemde bochtencombinatie van Francorchamps. Het is een prachtige lange bocht die de coureurs rechts naar boven het dennenbos inleidt en, als alles goed gaat, tegenwoordig plankgas genomen wordt. Maar dat is niet altijd zo geweest. Eén van de eersten die in Eau-Rouge flat out gingen, was de wereldkampioen F1 1997 Jacques Villeneuve. Hij omschreef het in 2001 als volgt in Humo: ‘In de ogen van de meeste F1-rijders blijft Spa heilige grond. Het is dé race aller races. Alleen de grootsten hebben hier gewonnen. Als je in Francorchamps op de beruchte Eau-Rouge-bocht afstormt, geeft je lichaam duidelijke signalen dat het wil remmen. Je voet heeft werkelijk zin om op die rem te gaan staan. Als ik die impuls kan bedwingen en toch voluit blijf gaan, vind ik dat een overwinning op mezelf. Vol gas gaan in Eau-Rouge, terwijl je lichaam en je hersenen schreeuwen om te remmen, dat is... een beslissing van de vrije wil. Het is zuivere wilskracht, jawel. Je weet dat je je erg pijn kunt doen, je weet dat de anderen wél het voetje lichten. En jij dus lekker niet. Dáár doe ik het voor. Ik ben ’ns verschrikkelijk uit de bocht gegaan in Eau-Rouge. Het was le plus beau de mes accidents.’

En zo zag F1-commentator Kris Wauters het, aan de vooravond van de Grand Prix in 2012: ‘Francorchamps heeft in het milieu een fantastische renommee. Er zijn epische duels uitgevochten en schitterende inhaalbewegingen uitgevoerd. Denk maar aan hoe Mika Häkkinen in 2000 Schumacher voorbijraasde op het einde van het rechte stuk ná Eau-Rouge. Alle groten hebben in Francorchamps gewonnen.’

Jenson Button bezong Francorchamps in 2005, ook weer in Humo: ‘Spa is lang en uitdagend, met zeer snelle en zeer langzame sectoren. Als je één foutje maakt, draag je dat de hele verdere duur van je rondje mee. Als je één bocht te traag uitkomt, loopt je achterstand continu op. Het is a very challenging track, met enkele zeer speciale bochten.’

HUMO Ga je straks voluit in Eau-Rouge? Plankgas?

Jenson Button «Yep. Eau-Rouge nemen wij tegenwoordig allemáál flat out.»

HUMO Voorheen deed alleen Jacques Villeneuve dat.

Button «Tot hij crashte (lacht). Maar om eerlijk te zijn: de bocht is lichtjes veranderd. Ook de aerodynamica en de ophanging van de auto’s zijn erop vooruitgegaan. Maar het zijn toch vooral de coureurs die nu véél beter zijn dan in Jacques Villeneuves tijd (ironisch lachje).»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234