null Beeld

Sport: F1: GP van België

Ons daagde het onlangs, toen we op de verraderlijke kartomloop van Genk een jongeman – hij had ons net in de plenzende regen naar huis gereden – een fanpetje zagen opzetten met een onverwachte naam op de slapen gestikt: Nico Hülkenberg.

‘Wat daagde u dan?’ vraagt u? Dit: dat die blauwogige Duitser misschien wel de meest tot de verbeelding sprekende racer van 2015 is. Niet Lewis Hamilton (verliest slag om slinger zijn cool), niet Fernando Alonso (is dit jaar al blij als hij de start haalt, laat staan de finish), niet Max Verstappen (eerst je rijexamen afleggen, knul!) – nee: Nico Hülkenberg van Force India. ‘Waarom vindt u dat dan?’ vraagt u? Hierom:

- Terwijl andere formule 1-rijders in hun vrije tijd amper een balletje trappen – je weet maar nooit of je haar in de war raakt – reed jij in juni, tussen twee GP’s in, de 24 uur van Le Mans. En je wón, bij je eerste poging! Großartig, Nico.

Nico Hülkenberg «Danke sehr.

»In Le Mans rij je niet alleen: Earl en Nick (Bamber en Tandy, zijn teammaats bij Porsche, red.) verdienden die lauwerkrans niet minder dan ik. Samen hebben we elke seconde van die 24 uur álles gegeven, om niet te zeggen: als gekken gereden (lacht). Maar onze zege is natuurlijk wel het strafste wat ik al heb bereikt. De dag erna, toen de felicitaties binnenstroomden, heb ik mezelf toch even in de arm moeten knijpen.

»Het mooiste aan Le Mans? ’s Nachts rijden. Het duister valt, je begint te kreunen onder de rammeling die je nek en rug krijgen, je snakt naar de lange rechte stukken om even naar adem te kunnen happen, je weet: ‘Als ik mijn aandacht ook maar een momént laat verslappen, dender ik het decor in.’ Man en machine op het scherp van de snee, klievend door het duister… Das war geil.

»Sindsdien is het weer voetjes op de grond, hoor, ten huize Hülkenberg. Wat telt is de volgende F1-race.»

undefined

'Ik breng geen sponsorgeld mee – ik val nog liever dood. Maar ik ben wel een vechter'

- En dat is de Grote Prijs van België, zondag in Spa-Francorchamps. Zin in?

Hülkenberg «Wat had je gedacht? Spa-Francorchamps is één van de weinige overblijvende klassiekers, een circuit dat de mannen van de jongetjes scheidt. De eerste keer dat ik met een F1-bolide Eau Rouge nam, die ongelooflijke bocht, zal ik nooit vergeten. Daar plankgas bergop jakkeren: het blijft heel speciaal.

»Spa is ook de plek waar ik mijn beste resultaat in de F1 scoorde: een vierde plaats, drie jaar geleden. Dit weekend hoop ik daar nog een schepje bovenop te doen.»

- Verdien je niet méér dan dat schepje? ‘Geef Hülkenberg een topteam en hij wordt wereldkampioen,’ zeggen kenners. Je was er al een paar keer dichtbij: in 2013 sprong een deal met Ferrari te elfder ure af, en datzelfde jaar krabbelde McLaren terug omdat je letterlijk te veel woog.

Hülkenberg «Hoe lichter hoe sneller: dat is de essentie van mijn sport, hè. Ik ben groot – 1 meter 85 – en zit met mijn 74 kilo een stuk boven het ideale gewicht voor een F1-rijder (60 à 65 kilo, red.). Maar ik heb titels gewonnen in alle eenzitters waarmee ik al racete, van de Formule BMW in 2005 tot de GP2 in 2009. En ik wéét dat het me ook in de F1 kan lukken. Nee, ik ben geen jockey, zoals veel van mijn concurrenten. Nee, ik breng geen sponsorgeld mee – ik val nog liever dood. Maar ik ben een vechter, en ik zal blijven vechten tot ik mijn kans krijg.»

- De F1 heeft de voorbije jaren aan populariteit ingeboet. Om het tij te keren, hielden de F1-rijders dit voorjaar een enquête onder de fans – 215.000 petrolheads stuurden hun antwoorden in. Wat zou jij veranderen, als je de kans kreeg?

Hülkenberg «Het geluid. De turbomotoren die we sinds 2014 hebben, zijn pareltjes van techniek maar véél te stil – meer bromvlieg dan straaljager. Het geluid van een F1-motor moet weer door merg en been gaan, zoals vroeger.»

- VROOOAAAAAAR nog aan toe!

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234