null Beeld

Sport: GP F1 van België

Kerels die rondjes rijden voor de kost: als u, al was het maar één keer, wilt horen en zien waar het allemaal om draait, dan raden wij u de Grote Prijs van België aan, alleen al vanwege de vergezichten de mooiste van het jaar - zondag zappen naar VIER, alstublieft.

En als u wilt wedden welke jonge Belg weldra dat walhalla van de autosport zal binnengaan, dan fluisteren wij u de naam Stoffel Vandoorne in: eenentwintig, Rumbekenaar, en rijdt dit jaar de pannen van het dak in de formule Renault 3.5, wachtkamer van de formule 1.

Hoe toepasselijk: als we hem aan de lijn krijgen, zit onze interviewee achter het stuur. Van een Renault Mégane, weliswaar, maar toch!

HUMO Dankzij Twitter weten wij waar jij vandaag was: bij F1-topteam McLaren in Woking.

Stoffel Vandoorne «Ik ben er gaan trainen, ja. Sinds februari maak ik deel uit van hun Young Driver Programme. Ze volgden me al een tijdje, en nadat ik vorig jaar kampioen was geworden in de Eurocup Formule Renault 2.0, kwam het verlossende telefoontje: ‘Stoffel, wij willen jou naar de top begeleiden.’ Een enorme eer.

»Pas op, daarom beloven ze je nog geen zitje - Lewis Hamilton die als McLaren-protegé in 2007 rechtstreeks naar hun raceteam doorstootte: dat was echt wel een uitzondering. Het wil vooral zeggen dat ze je met raad en daad bijstaan. Voor liefdadigheid is op hun niveau geen plaats: zodra ze niet meer in je geloven, smijten ze je buiten.»

HUMO Je was zes toen je de need for speed in je opborrelde: terwijl je vader, die binnenhuisarchitect is, de cafetaria van de Kortrijkse kartbaan ontwierp, draaide jij er je eerste toertjes. Wat drijft je na al die jaren om gas te blijven geven?

Vandoorne «Het rijden zelf, natuurlijk, maar op zich is dat niet het leukste. Winnen is het leukste – die laatste tienden van je tijd afpeuteren, bewijzen dat je de beste bent, beter dan alle anderen.

»Het zwaarste aan de racerij is de enorme druk. Een tennisser kan een balletje opslaan wanneer hij wil, maar een racer kan zijn sport helemaal niet zo vaak beoefenen. Simpelweg omdat dat zo duur is: de zeldzame keren dat je aan de bak mag, gaat het meteen om de knikkers. Dat weegt.»

HUMO De F1 is zo duur dat zelfs een racewinnaar als Heikki Kovalainen dit seizoen aan de kant staat omdat anderen – of hun vaders – meer poen hadden. Zou jij betalen voor een zitje?

Vandoorne «Nee. Om te beginnen: ik heb dat geld niet. En ten tweede: ik wil geld verdíénen met wat ik doe. Anders kan ik net zo goed gaan doppen.»

HUMO Jij hebt geen idolen – daar ben je te nuchter voor – maar wel een voorbeeld: Ayrton Senna. Welk moment uit zijn carrière had je graag van dichtbij willen meemaken?

Vandoorne «Misschien de GP van Japan in 1990? Toen crashten hij en zijn rivaal Alain Prost in de eerste bocht en was Senna kampioen. Pas een jaar later gaf hij toe dat hij het lot had laten beslissen of er die dag, in die bocht, plaats genoeg voor hen beiden was.

»'t Mag een vreemde keuze lijken, maar die crash toonde aan dat hij álles deed om te winnen. Ik heb ook de film gezien die in 2011 over hem gemaakt is, ‘Senna’: heel mooi.»

HUMO Sinds Senna’s dodelijke ongeval in 1994 is de autosport veel veiliger geworden. Houdt het gevaar jouw generatie nog bezig?

Vandoorne «Ik denk niet aan het gevaar, nee. Omdat je dan gewoon trager rijdt.»

HUMO Zeg eens, voor dit stukje zijn laatste rechte lijn ingaat: waarom moeten de Humo-lezers zondag zeker naar de GP van België kijken?

Vandoorne «Omdat Spa-Francorchamps legendarisch is: de snelle bochten, de lange zwiepers, die hoogteverschillen. Ik heb er in juni nog gewonnen, en dat was… fantastisch. Veel grotere uitdagingen staan er niet op de racekalender.»

HUMO Voor wie ga jij supporteren?

Vandoorne «Voor Jenson Button. Sinds een maand is hij mijn manager – ik moet dus wel (lacht).

»Serieus: Jenson is mijn favoriet van de huidige generatie F1-rijders, en hij heeft me al ontzettend veel geholpen. Ik prijs me gelukkig dat ik iemand als hij ‘mate’ mag noemen.»

HUMO Wie jou een beetje volgt, krijgt de indruk dat racen je hele leven is. Verlang je er nooit naar om, zoals je gemiddelde leeftijdsgenoot dezer dagen, te feesten alsof er geen morgen is?

Vandoorne «Nee. Ik kan weet niet wat dat is, het uitgaansleven, dus kan ik het ook niet missen. Mijn vrienden hadden het daar in het begin wel moeilijk mee, maar nu weten ze dat het me menens is.»

HUMO Dus als je mag kiezen tussen de perfecte vrouw of de perfecte F1-bolide, dan wordt het…

Vandoorne (lacht) «… de perfecte F1-bolide.»

HUMO Wij gunnen ze je allebei, Stoffel. Succes!

undefined

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234