null Beeld

Sport: Het wielerjaar 2014

De commentaarstem van Michel Wuyts is een wezenlijk onderdeel van de koers geworden, en dat zult u merken als u naar ‘Het wielerjaar 2014’ kijkt. ‘Ik heb er meer dan 300 koersdagen opzitten, waarvan ik er zo’n 120 van commentaar voorzag.’

HUMO Was het afgelopen wielerjaar een grand cru?

Michel Wuyts «Een matige cru, en dat komt omdat we in een overgangsjaar zaten. De fameuze generatie 80 loopt op haar laatste benen: ik zie Boonen en Cancellara niet meer op hun beste niveau terugkomen. En ondertussen blijven jongeren zoals Peter Sagan, van wie we denken dat ze het zullen overnemen, hangen – op de Oude Kwaremont krijgt Sagan met zijn korte beentjes dat zware verzet niet rond. Op zo’n moment duiken er altijd onverwachte figuren op die daarvan profiteren, zoals de Noor Alexander Kristoff. Hij is voor mij dé figuur van het jaar, samen met Contador en Nibali. Niemand had verwacht dat hij Milaan-San Remo, de Vattenfall Cyclassics in Hamburg en twee ritten in de Tour zou winnen.»

HUMO Welke prestatie stak er voor jou boven uit?

Wuyts «Nibali die de kasseirit naar Arenberg wint in de Tour. Niks mooier dan datgene dat je niet verwacht: iedereen dacht dat hij daar als lichtgewicht zou plooien. Ik zeg het niet graag, maar in dezen heeft Roger De Vlaeminck gelijk: ook ronderenners kunnen Parijs-Roubaix winnen. Waarmee nogmaals wordt bewezen dat Parijs-Roubaix al jaren het zwakste deelnemersveld heeft van alle klassiekers. En dat heeft vooral te maken met specialisatie – tegenwoordig hét codewoord in het wielrennen.»

HUMO Nog meer dan andere jaren?

Wuyts «Ja, hyperspecialisatie zelfs. Je kunt dat toejuichen: renners nemen minder hooi op hun vork, wat erop zou kunnen wijzen dat ze verstandiger omgaan met hun carrière en dat er minder doping wordt gebruikt. Maar het gevolg is dat het peloton gespecialiseerder is dan ooit: bij Omega Pharma-Quick•Step rijden ze allemaal nog mee in de finale van de Ronde van Vlaanderen, en de Italianen en Spanjaarden die naar de Ardennen afzakken kunnen een hoge snelheid aanhouden over 250 kilometer.»

HUMO Hoe hebben de Belgische renners het gedaan?

Wuyts «Ook matig. Tenminste, als je het over winnen hebt. Ik trek me wel op aan Sep Vanmarcke en Greg Van Avermaet in het voorjaar – zij koersten met lef en maken volgend jaar kans op de zege. En dat is al veel: in het gemondialiseerde wielrennen mag je van geluk spreken als je over paar toppers beschikt. En die hebben we, alleen is er maar één echte winnaar bij: Philippe Gilbert. Veelbelovend vond ik de manier waarop Tim Wellens zijn klasse toonde.»

HUMO Wat vond je van de Tour?

Wuyts «Ik heb er wel van genoten, vooral door al die onverwachte wendingen. Het uitvallen van Chris Froome was misschien nog het meest van al te verwachten – de lust was weg, hij reed met een kwakkelgangetje. En dan Contador met zijn scheenbeenbreuk.»

HUMO Een nogal overroepen breuk: een maand later stond Contador al aan de start van de Vuelta.

Wuyts «Het ligt in het temperament van Contador om de waarheid aan te dikken. Bij de start dacht ik al: ‘Kameraad, mij maak je niet wijs dat je de hele tijd hebt stilgezeten.’ Na een week kwam er dan bericht uit het kamp van Bjarne Riis – ook niet de geloofwaardigheid zelve – dat het maar een barstje was geweest. Waarom dat dan niet meteen zeggen?»

HUMO Hoe is het gesteld met het ‘nieuwe, zuivere wielrennen’?

Wuyts «In Italië gebruiken junioren en beloftekampioenen nog steeds systematisch doping – zwaar spul, zoals epo en aanverwanten. Daar waar het kwaad het diepst geworteld is, is het heel lastig uit te roeien. Ploegen als Astana en Katusha kunnen een smak geld op tafel leggen voor hun licentie, en dat ligt gevoelig bij de UCI – die te armlastig is om te zeggen: ‘Je ligt eruit.’»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234