Sport: Match of the Day

Nog even en er spelen in de Premier League meer Belgen dan Britten. Niks op tegen, zolang de BBC het maar niet in haar hoofd haalt om Tom Coninx of Stef Wijnants naar ‘Match of the Day’ te transfereren. There’s only one Gary Lineker! En wel deze:

'Ik maakte niet de mooiste doelpunten, maar wel de belangrijke'

Gary Lineker «Tot mijn 16de twijfelde ik tussen voetbal en cricket. In het voetbal haalde ik niet eens het team van mijn county, terwijl ik in cricket kapitein van die selectie was. Maar toen kreeg ik een kans van Leicester City en heb ik meteen school opgegeven en me volop op het voetbal gegooid – school interesseerde me toch niet. Niet echt verstandig, maar ’t is gelukkig goed uitgedraaid.»

- Leicester haalde je binnen op je 16de, toch duurde het nog vijf jaar eer je voor het eerste team speelde.

Lineker «Ik was inderdaad geen Wayne Rooney, maar een laatbloeier – fysiek én mentaal. Ik was niet alleen klein – daarom raakte ik maar niet geselecteerd in mijn county – maar ook enorm verlegen en stil. Conversatie was niet echt mijn sterkste punt, meestal kwam er niet eens een volzin uit. Vaak kon ik ook niet meepraten, want er was in die tijd niet zoveel dat me echt interesseerde buiten de sport.

»Ambitieus en gedreven was ik wel. Ik wist wat ik wilde en ik liet me door niets of niemand afleiden. Maar echt geloven in mezelf deed ik nu ook weer niet. Elke stap hogerop was een verrassing voor mij. Ook dat gebrek aan zelfvertrouwen heeft me in het begin afgeremd.»

- Je liet je door niks of niemand afleiden, zeg je.

Lineker «Ik had wel liefjes in die tijd, maar ik vond voetballen toch leuker. Dat kwam altijd op de eerste plaats.»

- Je mag dan een laatbloeier geweest zijn, je begon al heel snel plannen te maken voor je carrière na het voetbal.

Lineker «Halverwege de twintig was ik toen ik aan een verlengstuk op tv dacht, pas veertien jaar later gebeurde het ook echt. Mijn verlegenheid had ik opzijgezet, ik was ondertussen wél in veel meer dan alleen maar sport geïnteresseerd en een job als presentator leek me wel wat. Ik was gemaakt om op het veld te staan en niet ernaast, en toch is het presenteren me redelijk goed gelukt.»

- Je presenteert misschien zelfs met meer flair dan je voetbalde.

Lineker «Ik maakte inderdaad niet de mooiste doelpunten, als je dat bedoelt. Ik was een echte goaltjesdief, ik stond telkens op de goeie plek. Ik denk zelfs niet dat ik ooit één fantastisch doelpunt heb gemaakt, maar ik maakte er wel belangrijke.»

- Welke goal zal je altijd bijblijven?

Lineker «De hattrick die ik scoorde voor Barcelona in El Clásico van 1987, tegen Real Madrid. Mijn eerste twee had ik al na vijf minuten gemaakt en toen ook die derde erin ging, werden 120.000 mensen gek. Dat is de enige keer dat ik na een goal letterlijk kippenvel kreeg.»

- Ook voor Everton en Tottenham heb je gespeeld, maar je bent altijd de jongen van Leicester City gebleven. Twaalf jaar geleden heb je zelfs 11 miljoen euro in de club gepompt.

Lineker «Samen met dertig anderen, en dat heeft ervoor gezorgd dat de club kon overleven. Dat ze sinds vorig seizoen opnieuw in de Premier League spelen, doet me veel plezier. Leicester zal altijd mijn team blijven.»

© IFA/The Big Issue

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234