null Beeld

Sport: UEFA Europa League: de finale

Op 15 mei treden Chelsea en Benfica in de arena, meer bepaald de Amsterdam ArenA, voor de finale van de Europa League. The Blues kunnen in één klap een ontgoochelend seizoen opsmukken, Benfica daarentegen kan zijn eerste trofee van een indrukwekkend seizoen verdienen.

O Glorioso – zo wordt de trots van Lissabon genoemd – ligt namelijk in poleposition voor de landstitel en speelt op 26 mei de finale van de Portugese Beker. Ook de honger naar Europese glorie is enorm: de laatste keer dateert immers al van 1962, toen Eusebio en co Europacup I in de hoogte mochten steken. En laat die finale (tegen het grote Real Madrid) toevallig ook plaatsgevonden hebben in... Amsterdam. Voetbalverslinder Johan Boskamp, die de Europa League uiteraard op de voet volgt, dicht Benfica minstens evenveel winstkansen toe als Chelsea.

Johan Boskamp «Ik herinner me die finale nog, in het Olympisch Stadion van Amsterdam. Puskás scoorde vóór de rust drie keer voor Real, waar ook nog Di Stéfano en Gento speelden. Maar dankzij onder meer twee goals van Eusebio wonnen de Portugezen nog met 5-3. Toen was Benfica nog meer een klinkende naam in Europa dan nu, maar vergis je niet: de club heeft nog steeds een geweldige uitstraling. Dat ze de treble nog kunnen winnen, is niet toevallig. In de terugmatch van de halve finale tegen Fenerbahçe speelden ze ronduit fantastisch: tempo, positiespel, druk vooruit, het talent van Nico Gaitán en Enzo Pérez, met daarvoor het scorende vermogen van Oscar Cardozo…»

HUMO Zo te horen kan Benfica het Chelsea behoorlijk moeilijk maken?

Boskamp «Vast en zeker. Chelsea heeft dit seizoen nog niet veel indruk op me gemaakt. In de eigen competitie zijn ze nog niet zeker van een Champions League-ticket en ook Europees lijkt het alsof ze met de handrem op spelen. De opstelling wisselt voortdurend, zodat het team geen automatismen kan ontwikkelen. Aan individuele klasse ontbreekt het Chelsea niet, maar als team schat ik Benfica momenteel wel hoger in.»

HUMO Over individueel talent gesproken: Eden Hazard maakte al meermaals het verschil bij de Londenaars. Mogen we hem dé vedette van deze campagne noemen?

Boskamp «Je kunt er niet omheen: Eden is het soort speler waarvoor je naar het voetbal kijkt. Maar hem nu dé uitblinker in de Europa League noemen, is misschien te veel eer. Bij Chelsea heb je bijvoorbeeld nog Juan Mata lopen, die kan ook aardig ballen. Bovendien speelde Chelsea voor de winter nog in de Champions League.»

HUMO Chelsea was inderdaad de allereerste titelverdediger die de groepsfase van de Champions League niet overleefde. Ook Benfica werd na een derde plaats opgevist in de Europa League. Is het niet jammer dat beide teams hun finaleplaats te danken hebben aan een herkansing?

Boskamp «Het is wat het is. Ik ben fan van het knock-outsysteem, maar in het voetbal gaat het allang om de knikkers. De topclubs wilden een vangnet en hebben dat gekregen. Ik stel wel vast dat het niveau van de Europa League de hoogte inschiet na de winter, dankzij die Champions League-teams. Dus als liefhebber van mooi voetbal juich ik het systeem wel toe. En de finale is wat mij betreft een topaffiche.»

HUMO Van nostalgie naar de goeie ouwe tijd is dus geen sprake? Tenslotte won je in 1974 zelf de UEFA Cup met Feyenoord en bereikte je met RWDM de halve finales in 1977. Toen bleven jullie lange tijd ongeslagen, maar moesten uiteindelijk toch buigen voor Athletic Bilbao (1-1 en 0-0).

Boskamp «Ach, daar denk ik niet meer aan. Dat is prehistorie! Toen was voetballen totaal anders: we trainden twee of drie keer in de week, nu is dat acht of negen keer. Vroeger vond ik het leuk om te voetballen, nu vind ik het leuk om naar voetbal te kijken. Ik wil genieten van het leven, en daar hoort mooi voetbal bij.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234