Sport: WK Wielrennen - tijdrit

De pijnlijkste nederlaag van het hele wielerseizoen mogen we zonder overleg met de vakjury toeschrijven aan Tony Martin, die in de jongste Vuelta 170 kilometer op kop reed en pas op tien meter van de finish voorbijgesneld werd door het sprintende peloton.

Maar als het een troost kan zijn: hij wordt straks in Firenze voor de derde keer op rij wereldkampioen tijdrijden. Dat is tenminste de pronostiek van Thomas De Gendt, die samen met Kristof Vandewalle de Belgische kleuren zal verdedigen in de ultieme race tegen de klok. De Gendt, die vorig jaar nog werd gebombardeerd tot ‘Belgiës Ronde-hoop in bange dagen’, kreeg dit jaar met nog veel meer pech af te rekenen dan zijn Duitse collega. Een troostprijs, in de vorm van een stunt, zit er voor hem echter niet in.

Thomas De Gendt «De voorbereiding op zowat elke grote afspraak van het seizoen viel in het water door gezondheidsproblemen of een valpartij. Daardoor viel de Tour in het algemeen wat tegen en nam ik ziekjes deel aan het BK tijdrijden. Tot overmaat van ramp werd ik tijdens de Vuelta gediskwalificeerd omdat ik na een valpartij geprofiteerd had van de slipstream van de volgwagens. Nu, ik had wellicht toch moeten opgeven, want ik had na die val pijn aan mijn knie en elleboog. En ik wilde mijn WK tijdrijden niet in gevaar brengen.»

HUMO Dus je hebt je zinnen wel gezet op dat WK?

De Gendt «Ik wil en zal er fit aan de start verschijnen, maar het zou dom zijn om mezelf podiumkansen toe te dichten. Aan zo’n WK nemen alle grote specialisten deel, dus dan moet alles een beetje meezitten. Vorig jaar bijvoorbeeld werd ik pas twintigste, omdat ik bijna als enige in de regen moest rijden. In Firenze zal ik al heel tevreden zijn met een plaats in de top tien.»

HUMO Mag je na je knappe derde plaats in de eerste tijdrit van de Tour niet hopen op meer?

De Gendt «Dat is maar één tijdrit, hè! Zoiets kan ik niet elke keer. In de meeste chrono’s die ik rijd, eindig ik tussen de tiende en de vijftiende plaats. Alleen als alles meezit, zit er misschien meer in. In de tweede tijdrit van de Tour werd ik trouwens maar negentiende. Ik blijf dus realistisch.»

HUMO Wie zie je dan wel op het podium staan?

De Gendt «In Firenze zijn 46 van de pakweg 56 kilometer recht en vlak. Echt op het lijf geschreven van de echte tempobeulen, 'de mannen met de 58' (de grootte van het tandwiel vooraan, td). Dus Martin wint, daar twijfel ik niet aan. Cancellara verwacht ik natuurlijk ook voorin, al denk ik dat hij nog meer mikt op de wegrit. En dan is er nog Taylor Phinney, die vorig jaar al nipt de duimen moest leggen voor Martin. Achter dat drietal volgt een hele hoop goede tijdrijders die even goed vierde als twintigste kunnen eindigen, en daar hoor ik bij. Twintig seconden sneller of trager kan vijf of tien plaatsen verschil maken.»

HUMO Ben je van plan om dit keer op te warmen voor de tijdrit? Tijdens de Tour deed je dat niet en kreeg je terstond het etiket ‘speciale kerel’.

De Gendt «Ik werd toch maar knap derde, na Martin en Chris Froome! De ervaring leert me dat ik mijn beste resultaten behaal zonder opwarming. Voor de ploegentijdrit in de Vuelta móést ik opwarmen en werd ik al na negen kilometer gelost. Mensen die me op basis daarvan onprofessioneel of eigenwijs noemen, kennen me niet. Ik werk heus wel met een trainer, en ik voer perfect uit wat wij in samenspraak beslissen. En wat mijn programma betreft: ik schik me naar de eisen van de ploeg en de sponsor. Het is dus niet zo dat ik voortdurend mijn eigen zin doe.»

HUMO Je team Vacansoleil stopt ermee na 2013. Mocht je tegen het WK nog steeds geen nieuwe ploeg hebben, wat dan?

De Gendt «Ik denk dat men intussen wel weet wat ik waard ben. Er zijn gesprekken met verschillende ploegen aan de gang, en die zullen de komende weken in een stroomversnelling komen. Het is al goed nieuws dat formule 1-rijder Fernando Alonso de WorldTour-licentie van Euskaltel heeft gekocht, zodat het aantal werkloze renners wat gedaald is. Maar ik maak me hoegenaamd geen zorgen. Het zou toch straf zijn als de nummer drie van de Giro van 2012 anderhalf jaar later al geen ploeg meer zou vinden?»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234