null Beeld

Sport: WK zwemmen in Barcelona

Wie ‘zwemmen’ en ‘Olympische Spelen’ zegt, hoort ergens achteraan in zijn auditieve hersenschors vanzelf de stem en vooral de Nederlandse tongval van Sidney Appelboom.

td

Normaal draaft de Antwerpenaar met Nederlandse roots maar één keer om de vier jaar op als cocommentator, maar vanaf 28 juli zendt de openbare omroep het WK Zwemmen in Barcelona live uit. En dus moet Appelboom, in 1988 elfde op de 200 meter schoolslag in Seoel, uitzonderlijk ook tussentijds aan de bak naast Stef Wijnants.

Sidney Appelboom «Fijn dat we live gaan, want België beschikt over een zéér sterke lichting op de korte afstanden. Zo sterk dat we zowat elke dag mogen hopen op een Belgische halve finale. Dan tel je toch mee als klein land. Als we in de atletiek zo sterk presteren, staan de kranten er vol van. Laten we hopen dat nu het zwemmen aan de beurt komt.»

HUMO Van wie mogen we het meest verwachten?

Appelboom «Glenn Surgeloose, François Heersbrandt en Kimberley Buys zie ik minstens een halve finale halen, maar bovenal moet dit het toernooi van Pieter Timmers worden: hij heeft nu de juiste leeftijd – 25 – en de kracht om het waar te maken. Ik heb opgevangen dat er stilaan ‘chloormoeheid’ begint op te treden bij hem. De Spelen in Rio worden sowieso zijn laatste grote afspraak, dus moet hij in Barcelona de halve finales van de 100 meter vrije slag bereiken, en op de 200 meter zit er misschien zelfs meer in. Iedereen kijkt vooral uit naar de 4x100 meter, waarin Timmers en co. vorig jaar in Londen verrassend de Olympische finale bereikten. Als ze die prestatie niet evenaren, zou dat wel een teleurstelling zijn.»

HUMO Het valt wel op dat België vooral op de korte afstanden meespeelt. Sommigen vrezen dat die luxe een gebrek aan een brede basis verdoezelt.

Appelboom «Na die Olympische finale in de 4x100 meter, toch de ultieme race for real men, vroegen buitenlandse commentatoren me hoe dat kon: slechts één individuele zwemmer in een halve finale, en toch zo’n sterke aflossingsploeg! Het antwoord? Een brede basis! Ja, op de korte afstanden, maar wat is daar mis mee? We hebben geen wereldtopper, maar wel zes jongens die de 100 meter onder de 50 seconden zwemmen. Hoeveel landen kunnen dat zeggen? Trouwens, toen Fred Deburghgraeve in 1996 Olympisch goud pakte, was er van een brede basis helemaal geen sprake.»

HUMO Je bent al jaren zaakvoerder van een veilinghuis. Hoe slaag je erin om zo bevlogen met de zwemsport bezig te blijven?

Appelboom «Tot drie jaar geleden was ik nog als zwemcoach actief. Maar vooral: sinds 1992 was ik aanwezig op zes Olympische Spelen en op alle grote internationale wedstrijden. Zo blijf je vanzelf op de hoogte. Bovendien mail ik in de weken vóór zo’n evenement duchtig over en weer met contacten over de hele wereld. Zwemmen zit nu eenmaal in mijn bloed: van chloormoeheid is bij mij geen sprake.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234