St. Vincent - Strange Mercy

Ann(i)e Clarke, die muzikaal door het leven stapt als St. Vincent, beweert elders in dit blad dat de gitaar een cruciale rol speelt op 'Strange Mercy', haar derde. Dat is waar - zie bijvoorbeeld het afgekloven 'Dilettante' - maar dat betekent niet dat de haar zo vertrouwde keyboards en drumcomputer onaangeroerd bleven.

Integendeel zelfs, zoals de op een vrolijke, verknipte beat flotterende opener 'Chloe in the Afternoon' al meteen duidelijk maakt. En maar goed ook: terwijl de gitaar de tristesse versterkt die uit het gros van de songs opkringelt, zorgen de keyboardpatroontjes er net voor dat de sfeer niet té bedrukt wordt.

Als St. Vincent in 'Surgeon' manisch 'Best finest surgeon, come cut me open' blijft herhalen - zo vaak en zo overtuigend dat je begint te vrezen dat ze écht niet in de haak is - tempert de halverwege plots opduikende synthesizer met ironie het gevoel van onbehagen. En zo staat 'Strange Mercy' (zou een fantastische titel voor een Nick Cave-plaat geweest zijn, niet?) vol dartel op twee gedachten hinkende songs.

Voortgestuwd door een energieke drumbeat zingt la sainte in 'Northern Lights' bijna vrolijk hoe ze, overmand door meer rampspoed dan haar tengere schouders dragen konden, dacht dat het einde der tijden aangebroken was. In 'Year of the Tiger', de climax van de plaat,blijkt haar aangeboren hang naar gevaar omgeslagen in angst.

Als ze dan toch eens wat optimistischer klinkt in woorden, is de muziek terneergeslagen en alle hoop uit de melodie verzwonden. Luister hoe ze als een geslagen hond in 'Champagne Year' drenst 'Cause I make a living telling people what they wanna hear / And boy I tell you it's gonna be a champagne year'- en besef dat zelfbedrog soms de enige overlevingsstrategie is.

Maar het is géén hersenspinsel dat wij elke dag een beetje meer van het curieuze, grillige, bij vlagen buitenissige 'Strange Mercy' houden.

St. Vincent speelt op zondag 20 november op Crossing Border in Antwerpen.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234