Stadion: Frankrijk – België

De laatste keer dat de Rode Duivels konden winnen van Frankrijk dateert van mei 2002. De beslissende 1-2, een indrukwekkende poeier in één tijd in de toegevoegde tijd, was getekend… Marc Wilmots. Dankzij dat doelpunt tankten de Belgen vertrouwen voor het WK in Zuid-Korea en Japan, dit keer wacht vijf dagen later de belangrijke EK-kwalificatiewedstrijd in en tegen Wales. Een mooi resultaat in het Stade de France is dus bijzonder welkom, niet het minst voor de bondscoach zelf, die sinds het WK steeds meer het mikpunt werd van kritiek. Al wil commentator van dienst Dirk Deferme de negatieve stemming nuanceren.

Dirk Deferme «Ik heb te weinig pretentie om een coach op dat niveau te vertellen hoe hij zijn job moet doen. Ik ben trouwens commentator, geen analist. Bij gelegenheid wil ik mijn mening weleens delen, zij het liever op café dan op papier (lacht). Maar ik kan niet ontkennen dat veel journalisten sceptisch zijn. Dat was al zo bij zijn aanstelling als bondscoach in 2012. Toen waren er maar heel weinig collega’s die enthousiast reageerden. Op dat moment had hij ook nog niets bewezen.»

HUMO Daarna snoerde hij de sceptici de mond met de haast foutloze kwalificatie voor Brazilië, maar het WK zorgde opnieuw voor gemengde gevoelens. Kan België een echte topploeg kloppen?

Deferme «Dat we over een fantastische spelersgroep beschikken staat buiten kijf, maar zijn we even goed als Duitsland, Brazilië of Argentinië? Misschien hebben de Rode Duivels nog een tikkeltje extra grinta nodig, of misschien zouden ze gebaat zijn bij een andere tactische aanpak. Maar of een trainer met meer renommee dan Wilmots dat voor elkaar kan brengen, is nog maar de vraag. ‘Met Van Gaal waren we wereldkampioen geworden’, hoor ik weleens zeggen, maar dat vind ik te gemakkelijk. Guardiola en nu ook Luis Enrique hebben met Barcelona uitstekende resultaten neergezet, maar de opvallende constante in al die successen van de laatste tien jaar waren Messi, Xavi, Iniesta en co. De coach kun je vervangen, de spelers maken het verschil.»

HUMO En zijn die spelers nog wel allemaal even gelukkig? Kwatongen beweren dat de sfeer niet meer zo goed is als men wil laten uitschijnen.

Deferme «Dat moet ik tegenspreken. Zowel in de voorbereiding als na de wedstrijden valt het me nog altijd op hoe graag deze jongens bij elkaar zijn. Al kan het best zijn dat ze niet allemaal even grote fans van Wilmots zijn.»

HUMO Hoe dan ook: de Rode Duivels zijn toch niet aan een briljante campagne bezig?

Deferme «Nee, maar dat is typisch voor topploegen. De kwalificatie is het enige wat telt, dus beperken ze zich in de voorronde tot een soort slow football, met de nadruk op het resultaat. Natuurlijk wil ik ook liever wat meer panache zien, maar ze moeten pas tijdens de eindronde schitteren, wanneer de prijzen worden uitgedeeld. Trouwens, ook Duitsland en Nederland hebben sinds hun sterke WK steken laten vallen.»

HUMO Als België rustig naar dat EK wil toewerken, kan het toch maar beter iets rapen in Wales. Kan een oefenduel tegen het sterke Frankrijk niet voor extra twijfel zorgen?

Deferme «Sommige spelers hebben na hun competitie al een periode van decompressie achter de rug. Dan is Frankrijk – zelfs zonder Benzema, Pogba en Evra – een ideale sparringpartner om hen scherp te krijgen: een geduchte tegenstander, op verplaatsing, in een bijna uitverkocht Stade de France, met 5.000 of 6.000 Belgen. Een bijzonder interessante simulatie met het oog op Cardiff. Maar zelfs al gaan ze met 3-0 onderuit, met een goed resultaat in Wales zitten de Rode Duivels weer perfect op koers voor het EK.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234