'Standing in the Shadows of Motown': The Funk Brothers voor het voetlicht

De echte helden van de muziek willen nogal eens anoniem blijven. Wie kent de namen van het engelenkoor waarmee ‘You Can’t Always Get What You Want’ van The Stones aftrapt? Kurt Cobains waanzinnige, zogenaamd ‘toevallige’ gitaargeluid was in feite te danken aan zijn uitgekookte guitar tech Ernie Bailey. Wie zou The Swampers – de huisband van de legendarische Muscle Shoals-studio in Alabama – op straat herkennen? Toch speelden zij op meer dan 75 gouden en platina platen een doorslaggevende rol.

Hetzelfde geldt voor The Funk Brothers, een groep door Motown-opperhoofd Berry Gordy eigenhandig samengestelde zwarte rasmuzikanten met een ronduit hallucinant curriculum vitae. Mannen als drummer Richard ‘Pistol’ Allen en bassist James Jamerson speelden op honderden Tamla/Motown-opnames. Van The Supremes (‘Baby Love’) via The Temptations (‘My Girl’, ‘Papa Was a Rollin’ Stone’) tot Marvin Gaye, Stevie Wonder, Martha & The Vandellas… Zij legden het tapijt waarop al die iconen de wereld ten dans vroegen. De reden waarom zij zo lang anoniem bleven: tot 1971 werden er bij Motown geen credits vermeld op de releases. Dat veranderde met Marvin Gayes ‘What’s Going On’, een meesterwerk waarvan wij u het niet uit het hoofd zullen praten als u hem tot beste elpee aller tijden wil bestempelen. Uiteraard waren het wederom The Funk Brothers die Marvins magnum opus van instrumentatie voorzagen.

In 2002 mochten The Funk Brothers eindelijk voor het voetlicht komen, toen filmmaker Paul Justman – geheel in lijn met het palmares van zijn onderwerp – een superhit scoorde met ‘Standing in the Shadows of Motown’. De docu, die deze week eindelijk nog eens op tv te zien is, toont interviews met de (toen) nog in leven zijnde bandleden, plus tal van andere talking heads uit de rijke geschiedenis van het label én de zwarte muziek. Ook krijgen we artiesten te zien als Chaka Khan, Ben Harper en Meshell Ndegeocello – probeer dat eens drie keer achtereen te zeggen – die Motown-songs spelen met de overgebleven Funk Brothers in de rug. Het verhaal van The Funk Brothers is dat van de doorslaggevende rol die hired hands spelen in de muziekgeschiedenis. En niet alleen daar. Of spoelt u zelf de glazen nadat u op café bent geweest? Dat dachten we al. Geef de kastelein dus volgende keer een knipoog en vraag hem Marvin nog eens op te leggen. Het zal een avond worden om u tegen te zeggen. (vc)


Bekijk de trailer:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234