null Beeld BELGA
Beeld BELGA

zaak julie van espen

Steve Bakelmans veroordeeld tot levenslang voor moord en verkrachting Julie Van Espen: ‘Hij is een reëel en ernstig gevaar voor de samenleving

Steve Bakelmans (41) is veroordeeld tot levenslang voor de moord op en verkrachting van studente Julie Van Espen in 2019. Dinsdagavond werd Bakelmans al over de hele lijn schuldig bevonden. Bakelmans krijgt ook 15 jaar terbeschikkingstelling opgelegd, en een beveiligingsperiode van 20 jaar.

ELINE BERGMANS

Nadat de jury dinsdagavond 4,5 uur nodig had om de schuld van Steve Bakelmans te bepalen - schuldig aan de moord op en verkrachting van Julie Van Espen - weten we nu ook welke straf hij krijgt. Het Openbaar Ministerie (OM) vorderde een levenslange celstraf, terbeschikkingstelling en beveiligingsperiode voor Bakelmans. Het hof en de jury hebben die strafmaat bijna volledig gevolgd. Enkel de beveiligingsperiode werd vijf jaar korter vastgelegd, op 20 jaar in plaats van het maximum van 25 jaar zoals gevorderd.

Bij de straftoemeting werd geen enkele verzachtende omstandigheid aanvaard, ook niet de moeilijke jeugd van Bakelmans die zijn verdediging in de weegschaal had gelegd. ‘Jury en hof erkennen dat Steve Bakelmans niet opgegroeid is in normaal gezin. Het ontbreken van zijn moeder en een volstrekt falend opvoedingskader hebben bijgedragen tot zijn persoonlijkheidsstoornis, maar dat kan niet worden weerhouden als verzachtende omstandigheid’, aldus de rechtbankvoorzitter. ‘Er zijn geen verzachtende omstandigheden. Hij is een reëel en ernstig gevaar waar de samenleving zich dient tegen te beschermen.’

Steve Bakelmans keek recht voor zich uit toen assisenvoorzitter Alexandra Van Kelst het arrest voorlas: de 41-jarige man is schuldig aan de moord op en de verkrachting van Julie Van Espen.

‘Steve Bakelmans erkende dat hij haar heeft verkracht, vuistslagen gaf om haar stil te krijgen, en haar ten slotte wurgde met blote handen en finaal een elektriciteitskabel gebruikte’, aldus het arrest. ‘Er was sprake van het gebruik van zeer extreem geweld op het gelaat en mechanisch geweld ter hoogte van de hals. Beide waren potentieel dodelijk: Julie zat in een onomkeerbaar stervensproces.’

De twaalf gezworenen twijfelden ook niet aan de voorbedachtheid. ‘Het dodelijke geweld gebeurde in meerdere fases. Steve Bakelmans had dus meerdere keren de gelegenheid om te stoppen, maar hij deed het niet. Er was voldoende tijd om te beseffen waarmee hij bezig was. Hij handelde uit stabiele gemoedstoestand en had tijd om de situatie te evalueren. Hij verzekerde zich van haar dood toen hij haar polsslag voelde.’

STRAF

Woensdagochtend zal de aanklager een straf vorderen voor Steve Bakelmans. Verkrachting wordt bestraft met een gevangenisstraf van vijf tot tien jaar. Op moord staat levenslang. In geval van ‘eenzelfde misdadig opzet’ - wat hier het geval is - kan slechts één straf opgelegd worden: de zwaarste. Maar de verdediging zal allicht aanvoeren dat er verzachtende omstandigheden zijn.

Het hof kan woensdag ook een ‘beveiligingsperiode’ vastleggen, het aantal jaar dat Bakelmans minstens moet uitzitten. Voor gevangenisstraffen tussen drie en dertig jaar kan de beveiligingsperiode maximaal twee derde van de straf bedragen. Voor gevangenisstraffen van dertig jaar of meer kan een beveiligingsperiode van maximaal vijfentwintig jaar voorzien worden.

John Maes, advocaat van de familie van Julie Van Espen, staat de pers te woord buiten de rechtbank. Beeld BELGA
John Maes, advocaat van de familie van Julie Van Espen, staat de pers te woord buiten de rechtbank.Beeld BELGA

Ten slotte hangt er Bakelmans ook nog een terbeschikkingstelling van de strafuitvoeringsrechtbank boven het hoofd. Dat is een straf boven op de straf. Ze is verplicht bij verkrachting en aanranding van de eerbaarheid met de dood tot gevolg, en bedraagt minimaal vijf en maximaal vijftien jaar.

‘Opgelucht’

Na de uitspraak reageert advocaat John Maes, die tijdens het proces voor de burgerlijke partijen optreedt, tevreden en opgelucht. ‘Het is een zeer juiste en terechte uitspraak. Ik had om gerechtigheid gevraagd en heb die ook gekregen. De jury is ons standpunt helemaal gevolgd.’

Hij laat ook nog weten dat de familie opgelucht is dat de feiten gekwalificeerd worden als moord. ‘Morgen kom ik alleen om te luisteren, de burgerlijke partijen hebben geen zeg meer in de strafbepaling. De moeder, zus en broer van Julie zullen ook dan niet aanwezig zijn, zij willen nooit meer geconfronteerd worden met de beschuldigde.’

Julie Van Espen vertrok op 4 mei 2019 met de fiets richting Antwerpen, waar ze met vriendinnen had afgesproken, maar kwam daar nooit aan.  Beeld rv
Julie Van Espen vertrok op 4 mei 2019 met de fiets richting Antwerpen, waar ze met vriendinnen had afgesproken, maar kwam daar nooit aan.Beeld rv

(DM)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234