null Beeld

Summer of Love, deel 1: Scott McKenzie zong 'San Francisco (Be Sure to Wear Flowers in Your Hair)'

Tien weken lang presenteren wij u de songs die de soundtrack vormden van The Summer of Love. De eerste ligt nogal voor de hand.

undefined


Meer 'Summer of Love' »

‘If you’re going to San Francisco / Be sure to wear some flowers in your hair’. Grotere kutopeningszinnen werden zelden geschreven, en toch werden de woorden van Scott McKenzie en de gelijknamige song de lokroep voor een hele generatie. Verderop in de tekst wordt ons, eenmaal in San Francisco, een zomerse love-in beloofd, en wordt er gesproken van ‘strange vibrations’, ‘people in motion’ en ‘a whole generation with a new explanation’. Daar kwam dan peace & love van, vrije liefde met alles erop en eraan, en een hoop drugs. Twee jaar later in Altamont, waar The Rolling Stones gratis ten dans speelden, sloeg men elkaar alweer de hersens in. Maar dat is voor een andere keer.

Scott McKenzie was alleen maar de zanger van ‘San Francisco’. Het lied werd geschreven door producer Lou Adler en John Phillips van The Mamas and The Papas, mannen met een businessplan. De twee hadden een popfestival georganiseerd dat zou plaatsvinden op 16, 17 en 18 juni in Monterey, een stadje op twee uur rijden van San Francisco, en zochten een manier om de zaak te promoten. Het festival werd georganiseerd in zeven weken, dus moest alles snel gaan. Phillips schreef de song naar verluidt in twintig minuten, Adler wist wat producen was en met behulp van sessieklasbakken als Gary Coleman, Joe Osborn en Wrecking Crew-drummer Hal Blaine stond de zaak in weinig meer dan anderhalve take op band. ‘San Francisco’ werd uitgebracht op 13 mei 1967, een maand voor het festival, en werd meteen een grote hit. Het plannetje van Adler en Phillips werkte: duizenden jonge mensen trokken in de zomer van ’67 naar San Francisco – een aanzienlijk aantal onder hen effectief met flowers in their hair – en van daar naar Monterey.

Het Monterey International Pop Music Festival was niet het allereerste festival ooit – dat vond plaats in Marin County, één week eerder – maar wel het eerste dat in de herinnering bewaard is gebleven (of zegt het KRFC Fantasy Fair and Magic Mountain Music Festival u nog iets?). Reden: de affiche was bijna zo goed als die van Rock Werchter dit jaar. The Jefferson Airplane, The Who, The Grateful Dead, The Jimi Hendrix Experience, Big Brother And The Holding Company (met Janis Joplin), Eric Burdon & The Animals en Ravi Shankar: allemaal speelden ze op Monterey legendarische concerten. Met Otis Redding & Booker T. & The M.G.’s (de enigen die die dag in maatpak op het podium stonden) kreeg de love crowd zelfs een fenomenale soulshow voorgeschoteld.

Tickets kostten 3 tot 6,5 dollar, afhankelijk van de zitplaats. Yep, Monterey was een zittend festival. Artiesten speelden er gratis, behalve Ravi Shankar, die 3.000 dollar kreeg voor een set van vier uur. De rest kreeg 40 minuten toegewezen, de meeste groepen speelden minder lang. Pete Townshend van The Who had na 25 minuten zijn gitaar al in de basdrum van Keith Moon geboord, en ook bij Otis Redding lag het publiek na een kleine 20 minuten tegen de mat.

Jimi Hendrix had backstage gedobbeld met The Who om wie eerst op mocht – vertrouwd met elkaars verpletterende liveshows wilden ze allebei liever niet ná de ander spelen – en verloren. Hendrix en The Experience overdonderden een nochtans indrukwekkend The Who met een concert dat niet alleen het meest memorabele van Monterey werd, maar vijftig jaar laten nog steeds geboekstaafd staat als één van de beste optredens aller tijden. Op het einde stak Jimi zijn Stratocaster in de fik, sloeg ze op het podium aan gruzelementen en gooide ze achteloos in het drumstel van Mitch Mitchell. Het publiek wist niet wat het gezien en gehoord had.

Organisator John Pillips sloot zelf het festival af met The Mamas & Papas. Scott McKenzie mocht mee het podium op voor ‘San Francisco’. In de gelijknamige stad kon je die zomer makkelijker aan lsd geraken dan een parkeerplaats vinden.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234