Superprestige Veldrijden

Van de twee jonkies die in 1997 na het wereldkampioenschap veldrijden voor beloften in München op de trapjes één en twee stonden, is Sven Nys uiteindelijk de grote kannibaal geworden. Maar wij zijn altijd danig gecharmeerd gebleven van die andere: Bart Wellens - al het goede van de Kempen in één lijf verenigd. In zijn eigen Vorselaar rijdt hij vandaag de laatste manche van de Superprestige.

Wanneer we hem aan de lijn krijgen, stapt hij net buiten bij premier Van Rompuy.

BART WELLENS «Wees gerust: hij heeft me niet gevraagd hoe ik het land uit de crisis zou halen (lacht). We waren gewoon met de hele WK-ploeg uitgenodigd om zijn felicitaties in ontvangst te nemen. Toch een mooi teken van respect, niet?»

HUMO Terecht ook: de Belgische ploeg reed op het WK - enigszins tegen de verwachtingen in - als een compact blok.

WELLENS «We kónden ook niet anders, denk ik. We wisten allemaal verdomd goed: wie voor eigen rekening rijdt, wordt door het hele land afgemaakt.

»Al heel lang op voorhand wisten we dat die ene vijand - Lars Boom - geen wereldkampioen mocht worden. Sven en ik beseften heel goed dat dat maar op één manier kon: door als een blok te rijden. En dus hebben wij met z'n tweetjes de aanzet gegeven voor een gesprek met de hele ploeg. Dat heeft wel wat impact gehad (lacht). Plezant dat ze toch nog luisteren naar die twee anciens.»

HUMO De cross is gróót geworden in de Lage Landen. Nooit heimwee naar je beginperiode, toen het allemaal wat kleiner en gezelliger was?

WELLENS «Neen - ik ben net trots op die groei van mijn sport. München is het startpunt geweest van iets heel moois. Met z'n tweeën hebben Sven en ik deze sport groot gemaakt: dat maakt me bijzonder fier. Het veldrijden is professioneler geworden, en er valt meer mee te verdienen dan tien jaar geleden, maar ik voel ook veel meer respect: vroeger was je maar een crosserke, nu ben je een topsporter. En eigenlijk is de cross niet wezenlijk veranderd: 't is een massabedoening geworden, ja, maar het volkse is gebleven. De mensen staan nog altijd met hun botten in de wei, en ze drinken een jenevertje om het warm te krijgen. Dat blijf ik toch heel schoon vinden.»

HUMO Je bent net vader geworden van een dochtertje. Lukt het wat?

WELLENS «Absoluut: 't is helemaal wat ik me ervan voorgesteld had. Je leven wordt drastisch omgegooid, maar dat is net het fantastische. Ik ben dertig: dan moet je klaar zijn voor die verantwoordelijkheid. Maar wees gerust: de speelvogel in mij, die zal wel altijd intact blijven.»

Bart Wellens.be

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234