null Beeld

Teju Cole - Elke dag is voor de dief

Sinds de triomftocht van ‘Open stad’ (2011) is de Nigeriaans-Amerikaanse schrijver Teju Cole het troetelkind van de literaire scene in New York. Terecht: de roman over de assistent-psychiater die tijdens lange wandelingen door Manhattan zijn leven op orde probeert te denken, was een verrassend appel aan hoofd en hart. Het zopas vertaalde ‘Elke dag is voor de dief’ (De Bezige Bij), zes jaar geleden enkel in Nigeria verschenen, is een vrank en rechtuit broertje van ‘Open stad’.

Een psycholoog in opleiding bezoekt na vijftien jaar Amerika zijn geboorteland Nigeria, flaneert in en om Lagos, en noteert in 27 korte hoofdstukjes zijn observaties en bedenkingen. ’t Is een weerzien in mineur, als met een oude liefde van wie de onhebbelijkheden mettertijd alleen maar definitiever geworden zijn. De jongeman beseft dan ook snel de nutteloosheid van zijn poging om ‘het onmogelijke terug te vinden’ en besluit dat hij nooit terug in zijn geboorteland kan komen wonen. Onoverkomelijk zijn de alomtegenwoordige corruptie (de ‘informele economie’ van Nigeria) en de voortdurende dreiging van even willekeurige als brutale misdadigheid. Ze dompelen het land in een uitzichtloze wanhoop, gemaskeerd door ‘een vooruitgang op krediet’. Teju Cole schreef niet bepaald een wervende reisgids voor zijn geboorteland.

Toch wordt de woede van de psycholoog in spe gaandeweg gecounterd door een liefdevol mededogen. Hij vindt ook hoop in de straten van Lagos. Alsof hij zich ‘de wetten der verbeelding’ en het lome tempo van Nigeria toe-eigent, om er zijn voordeel mee te doen in zijn meteen na ‘Elke dag is voor de dief’ geschreven succesroman, een wervende reisgids voor een ‘Open stad’.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234