null Beeld

The Band - Live at the Academy of Music New York 1971: The Rock of Ages Concerts

Bob Dylan tourde meermaals met hen op basis van gelijkheid: méér hoeft er eigenlijk niet gezegd te worden. (Robbie Robertson: ‘Bob stuck by us when just about everyone said: get rid of these guys.’)

Deze luxueuze box brengt alle opnames samen van de vier oudejaarsconcerten die The Band (mét Dylan in de bisnummers) in de middeleeuwen (1971) gaf in de Brooklyn Academy of Music, waar ook die twee andere legendarische, briljante liveplaten werden opgenomen: ‘Rock ’n’ Roll Animal’ en ‘Lou Reed Live’.

Er zijn weinig – géén? – groepen waarvan zelfs de drummer en de bassist allround supertalenten waren. Op deze schijnbaar nonchalante concerten – er was één repetitie aan voorafgegaan – hoor je Robertsons beste kreupele gitaarsolo’s, vaak op slechts één of twee snaren. Ze waren simpel en beperkt, maar zó juist. Eric Clapton wilde lang lid worden van The Band, maar zelfs Slowhand zou te véél hebben gespeeld, en had niet het juiste moerassige DNA. Toen Clapton The Band inhuldigde in de Rock ’n’ Roll Hall of Fame, zat Levon Helm overigens ‘vast in het verkeer, in een limo, met Jerry Garcia’ – het voorval typeert hen.

Ik heb The Band maar één keer live gezien, in hun zwalpende nadagen en zonder Robbie­ Robertson, in een lelijk, bedompt zaaltje diep in West-Vlaanderen. (Wáár in godsnaam? Kan iemand helpen?) Drie van de vijf muzikanten die toen op het podium stonden, zouden kort daarna aan drank en drugs bezwijken, maar ik heb nooit eerder uitgebluste wrakken zo feestelijk en levenslustig zien spelen. Ik had tranen in de ogen van ontroering. En dat biedt deze box ook, in betere tijden: feestelijke, authentieke, doorleefde folkdixierock.

Ik heb de 4 cd’s (plus bonus-dvd) na beluistering een staande ovatie gegeven. Letterlijk. ’t Zal een belachelijk gezicht geweest zijn, maar ’t was volkomen terecht – ook al staat mijn favoriet ‘It Makes No Difference’, door de gruwelijk onderschatte Rick Danko, er niet eens op. Schaf ook nog Dylans ‘Before the Flood’, ‘Waiting for Columbus’ van Little Feat, ‘It’s Too Late to Stop Now’ van Van Morrison en de soundtrack van ‘The Last Waltz’ aan, en je hebt het beste wat de Amerikaanse rootsrock in de seventies te bieden had in huis. Old school, maar allesbehalve ouderwets.

Ze zijn bijna allemaal dood, en dit is geschiedenis. Nu is the closest thing de goeie tributeband ‘And The Band Played On’, op 7 december te zien in De Roma in Ant­werpen. ­

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234