null Beeld

The Butler

Wedden dat deze ondraaglijke tearjerker straks een hoop Oscarnominaties binnenrijft?

Barack Obama verklaarde onlangs in de radioshow van Tom Joyner dat zijn gemoed volschoot bij het zien van deze op ware feiten gebaseerde biopic over een zwarte butler (geboren op een katoenplantage, moeder verkracht, vader vermoord) die tussen 1957 en 1986 in het Witte Huis aan de bak kwam en de thee mocht uitschenken voor acht Amerikaanse presidenten, onder wie Nixon, JFK en Ronald Reagan.

Ook wij hadden geregeld tranen in de ogen – van het lachen. Het fijne aan ‘The Butler’ is dat de plot voor één keer niet draait rond een heldhaftige Amerikaanse president die in de Oval Office een blitzkrieg van terroristen probeert af te slaan (zoals in het hiernaast beschreven ‘White House Down’), maar rond de knechten en de dienstmeiden, allemaal zwarten en Latino's overigens, die in de keuken van het Witte Huis het zilveren bestek staan op te poetsen of op hun knieën de presidentiële pis van de toiletvloer zitten te schrobben. Het probleem is dat regisseur Lee Daniels (‘Precious’) zijn film al vanaf minuut één begint te overladen en te overdramatiseren doordat hij parallel met het butlerverhaal ook de hele geschiedenis van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging zit te vertellen: wist ú bijvoorbeeld dat Martin Luther King, luttele minuten voor hij op het balkon van het Lorraine Motel in Memphis werd neergekogeld, op zijn kamer een bevlogen speech had gehouden over het nobele ambt der butlers?

Hoe toevallig! Qua stijl en toon kiest Daniels voor een ultradeftige aanpak die hem straks ironisch genoeg beslist veel Oscarnominaties zal opleveren: een plechtige voice-over, een volgzame soundtrack (treurige pianoklanken onder droeve beelden, opwekkende gospelmuziek onder vrolijke taferelen), en overnadrukkelijk moraliserende scènes, zoals die extreem kleffe parallelmontage die de voorbereidingen van een staatsdiner in het Witte Huis contrasteert met een uit de hand lopende demonstratie van zwarte studenten in een eethuisje. En de acteurs?

Wel, Forest Whitaker geeft 'm van katoen als de immer stilzwijgende butler wiens ‘stupid is as stupid does’-levenshouding soms heel erg doet denken aan een andere Forrest: Gump. Naast Whitaker ziet u, als in een soort hilarische, onbedoeld tot dijenkletsen aanzettende wassenneuzenshow, achtereenvolgens Robin Williams als Eisenhower, James Marsden als JFK, John Cusack als Nixon, Jane Fonda als Nancy Reagan, en – als kers op de oude taart – Oprah Winfrey als de vrouw van de butler, compleet met oudebesjespruik en rubberen wangprothesen. De Zwitserse handtas valt nergens te bespeuren. b

Bekijk de trailer:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234