The Colorist covert met verve Lisa Hannigan

Lisa Hannigan zong al mee met Damien Rice op ‘9 Crimes’ en is te horen op de nieuwe plaat van The National, maar nu mag ze ook met écht grote artiesten op het podium staan: te weten Aarich Jespers en Kobe Proesmans, die met The Colorist haar nummers opnieuw inkleuren.

'Ik ben gered van de wanhoop'

De twee zijn niet aan hun proefstuk toe. Vorig jaar namen Jespers en Proesmans, tevens rasmuzikanten in de schaduw van Gabriel Rios en Zita Swoon, al het oeuvre van Emilíana Torrini onder handen. Samen met de IJslandse hebben ze in heel Europa opgetreden en zelfs een plaat uitgebracht. Het was ook Torrini die hen op het spoor van Hannigan bracht.

KOBE PROESMANS «Emilíana heeft ons aan Lisa voorgesteld op het Nederlandse festival Crossing Border. Samenwerken met haar stond met stip op onze verlanglijst.»

LISA HANNIGAN «Emilíana had mij voordien al warm gemaakt: ‘Je móét eens met The Colorist praten, ze zijn fantastisch!’ Geweldige koppelaarster, hè? (lacht)»

HUMO Zij gaf The Colorist destijds carte blanche omdat ze anders, in haar woorden, ‘te bazig’ zou zijn. Kon jij makkelijk de controle loslaten, Lisa?

HANNIGAN «Ik heb mezelf gedwongen om mijn nummers uit handen te geven. Aarich en Kobe gebruiken vaak zelfgemaakte instrumenten waarvan ik niet eens weet hoe ze werken, dus moet ik me niet moeien met hoe zij er muziek mee maken. Alleen de tracklist hebben we op voorhand vastgelegd.»

PROESMANS «Wij hebben hetzelfde gedaan als met de songs van Emilíana: elk lied volledig ontmanteld om het daarna op een radicaal andere manier weer op te bouwen. We willen de songs nooit beter maken – dat is meestal onmogelijk – maar wel een nieuw leven laten leiden. Daarom noemen we onszelf The Colorist, naar coloristen die bestaande strips en films met kleur invullen.»

HUMO Hebben ze jou verrast, Lisa?

HANNIGAN «Absoluut. Van sommige arrangementen kon ik niet eens zeggen van welke song ze oorspronkelijk waren. Voor een artiest is het de ultieme eer als iemand anders één van je liedjes covert. Maar wat zij met mijn muziek hebben gedaan, is van een andere orde.»

aarich JESPERS «Onze instrumenten bepalen voor een groot deel hoe onze covers klinken. Lisa heeft veel geschreven op haar akoestische gitaar, maar wij gebruiken geen gitaren. We moesten dus wel op zoek naar een andere oplossing.»

HUMO Heb jij ooit een instrument gebouwd, Lisa?

HANNIGAN «Daar ben ik te klungelig voor (lacht). Ik speel op de instrumenten die ik in mijn buurt vind: een oude gitaar, een ukelele, een harmonium. Ik ben geen denderende gitarist en dat hoeft ook niet. Integendeel: hoe meer je een instrument beoefent, hoe routineuzer je spel wordt. Terwijl ik net naar iets spontaans en ongewoons op zoek ben.»

HUMO De samenwerking met Emilíana Torrini heeft uiteindelijk tot een plaat geleid, met ook een paar nieuwe nummers. Hebben jullie al soortgelijke plannen?

PROESMANS «Nog niet, maar we hebben dan ook nog nooit samen opgetreden. Op het podium leer je pas of het echt klikt. Zo ging het ook met Emilíana. Zulke dingen doe je best stap voor stap.»

HANNIGAN «Ik ben ook een héél trage songschrijver. Jullie zijn gewaarschuwd (lacht).»

HUMO Je derde soloplaat ‘At Swim’ kwam ook pas vorig jaar uit, vijf jaar na ‘Passenger’.

HANNIGAN «Ik heb gesukkeld. Ik voelde me leeg na de ‘Passenger’-wereldtournee, alsof ik niets meer te vertellen had. Toch probeerde ik nieuw materiaal te schrijven. Dom, want inspiratie kun je niet forceren. Alles wat ik schreef, haatte ik. Ik raakte in paniek: ‘Ik ben het kwijt! Ik ga nooit meer een goeie song kunnen schrijven!’

»Aaron Dessner, gitarist bij The National en een geweldige producer, heeft me van de wanhoop gered. We hadden nog nooit eerder contact gehad, maar hij mailde me om samen aan mijn muziek te werken. Ik hou van The National, dus natuurlijk zei ik ja. Hij stuurde me meteen een pianopartij door. Ik zong daar wat boven en stuurde het terug. Muziek was plots weer plezant. Vanaf dan ging het snel.»

HUMO Jij zingt de tweede stem in ‘Dark Side of the Gym’, mijn favoriete nummer van ‘Sleep Well Beast’ dat The National in september heeft uitgebracht.

HANNIGAN «The National heeft me allerlei demo’s doorgestuurd en ik heb ‘Dark Side Of The Gym’ er meteen uitgepikt. Ik denk niet dat het hun favoriet is: de band heeft het ook niet als single uitgebracht. Maar ik vind het bloedmooi. Ik denk dat je kunt horen dat ik de backing vocals met een gelukzalige glimlach heb ingezongen (lacht).

»Ik heb trouwens ook aan een vijftal andere songs bijgedragen, maar die zangpartijen vallen minder op. Dat is net zo fantastisch aan The National: ze gebruiken mijn stem om hun nummers meer kleur te geven.»

HUMO We hebben je destijds leren kennen als de partner van Damien Rice: jullie speel-den tussen 2001 en 2007 samen en jullie duet ‘9 Crimes’ ging in 2006 de wereld rond. Heb je overwogen om ook nummers uit die periode te herwerken?

HANNIGAN «Helemaal niet. Dat is zo lang geleden. Eerlijk: sinds mijn breuk met Damien in 2007 heb ik niet meer naar die muziek geluisterd. Alle nummers op de setlist van The Colorist komen van mijn drie soloplaten. Ik wil niet in het verleden blijven hangen.»

The Colorist & Lisa Hannigan spelen op 19/11 in Het Depot in Leuven en op 23/11 in deSingel in Antwerpen.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234