The Flaming Lips - With a Little Help from My Fwends

Wat het coveren van volledige platen betreft, zijn The Flaming Lips niet aan hun proefstuk toe. Zo zetten ze al hun tanden in King Crimsons ‘In the Court of the Crimson King’, verscheen eind vorig jaar in beperkte oplage ‘The Time Has Come to Shoot You Down… What a Sound’, een herwerking van de eerste van The Stone Roses, en kregen ze in 2009 bakken kritiek over zich heen voor hun versie van ‘The Dark Side of the Moon’ van Pink Floyd. Maar The Lips zijn tuk op stront in de nek, en dus is er nu ‘With a Little Help from My Fwends’, een gewaagd eerbetoon aan wellicht de meest onaantastbare en voor velen de beste popplaat aller tijden: ‘Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band’. Het antwoord van Lips-frontman Wayne Coyne op de waaromvraag is alvast waterdicht: ‘Omdat de mensen graag Beatles-songs horen.’

Voor wie de zakken excrementen al heeft klaarstaan, hou hier rekening mee: de opbrengst van ‘With a Little Help from My Fwends’ gaat nagenoeg integraal naar The Bella Foundation, een organisatie in Oklahoma die veterinaire diensten verleent aan huisdiereigenaren in nood.

Mensen die zoals wij ‘Sgt. Pepper’s’ een bijzonder warm hart toedragen, zullen de eerste paar luisterbeurten onvermijdelijk raar opkijken. Je hoort aanzetten, flarden, stukken melodie en zangpartijen van al die heerlijk klassieke songs voorbijkomen, maar het origineel blijft altijd net achter de hoek zitten. Resultaat: je snakt naar The Beatles.

Waar ‘Sgt. Pepper’s’, zeker vandaag, een redelijke easy listen is, is ‘With a Little Help from My Fwends’ dat zelden of nooit. Wij waren er ook niet bij toen The Beatles in 1967 hun meesterwerk afleverden, maar onze collega (fvd), nóg jonger van hart en ledematen dan wij, leverde het volgende inzicht aan: ‘Ik hoorde altijd verhalen over hoe onconventioneel ‘Sgt. Pepper’s’ wel was, maar toen ik de plaat uiteindelijk hoorde, vond ik die heel erg klassiek klinken. Misschien klinkt ‘With a Little Help from My Fwends’ wel zoals het origineel in 1967 moet hebben geklonken.’ Een punt waar het één en ander aan te zuigen valt.

En het moet gezegd: na een paar luisterbeurten begint de versie van The Lips er door te komen, de songs start making sense again. Tekst en zangmelodieën worden grotendeels behouden, en af en toe valt er ook een herkenbare instrumentale partij te horen – de piano aan het begin van ‘A Day in the Life’, de tambura van George Harrison in ‘Lucy in the Sky with Diamonds’ – maar veel en veel vaker blijft er van het originele arrangement niets meer heel. Zou McCartney, mocht hij twintig jaar later zijn geboren, ‘Lovely Rita’ met een oldskool Bambaataa-box hebben ingeleid? Zou Ringo ‘With a Little Help from My Friends’ op gang hebben getrapt met een industriële junglebeat? Zou hij in het refrein zijn existentiële angst hebben uitgeschreeuwd zoals Black Pus dat nu doet? Vragen waar nooit een antwoord op zal komen. Wat we wel weten is dat The Flaming Lips zich met ‘With a Little Help from My Fwends’ niet belachelijk maken, én dat ze geen onvergeeflijke dingen doen met onze geliefde ‘Sgt. Pepper’s’.

Wat we nog niet hebben gezegd, is dat The Lips op ‘Fwends’ een beroep doen op een hele batterij medeplichtigen: My Morning Jacket, Moby en Foxygen, om maar de bekendste te noemen. En de allerbekendste: Miley Cyrus, die het er, vergewis uzelf op een streaming site bij u in de buurt, uitstekend vanaf brengt. In de voetsporen van Lennon en McCartney zingen is geen lachertje, en La Cyrus is de enige die het aandurft zonder de muzikale airbag van een geluidseffect of stemvervormer. In ‘Lucy in the Sky with Diamonds’ nota bene, nochtans van het meest psychedelische wat ‘Sgt. Pepper’s’ te bieden heeft.

Kopen dus, dit ‘With a Little Help from My Fwends’, al was het maar voor de honden, katten en cavia’s van Oklahoma.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234