The Green Mile

Frank Darabont aardt blijkbaar goed in 't cachot. 'The Green
Mile', zijn tweede Stephen King-verfilming,
speelt zich net als z'n grandioze debuut 'The Shawshank Redemption' af achter
tralies.

Dit keer wachten de gevangenen niet op hun
vrijlating, maar prevelen ze een laatste schietgebedje alvorens ze the green
mile
worden ingestuurd, de met groene linoleum
beplakte gang die leidt naar the mercy seat, de
elektrische stoel. Met poëtisch vakmanschap en z'n typische overdaad aan
schmalz focust Darabont op het miraculeuze levensverhaal van één van die ter
dood veroordeelde stumpers: John Coffey (Michael Clarke Duncan), een lome loebas die muizen tot leven brengt en z'n cipier (Tom
Hanks
) met een simpele handoplegging van een kwalijke
blaasziekte verlost. De blaas legen voor u vanavond in de zetel neerploft is
geen overbodige luxe, want 'The Green Mile' is een kloeke slowburner van drie
uur. Kom achteraf niet klagen!

- Frank! Van Stephen King heb je niet alleen
'Shawshank' en 'The Green Mile' verfilmd, maar later ook nog 'The Mist'. Hoe
belangrijk is het oeuvre van King voor jou?

Frank Darabont « Zonder overdrijven, ik heb mijn hele loopbaan
als regisseur aan die man te danken (lacht). Steve
is een zeer dichte vriend, en zijn boeken zijn van onschatbare waarde gebleken
voor mijn carrière. Want zeg nu zelf: waar vind je nog zulke onverslijtbare
verhalen als 'Shawshank' en 'The Green Mile'?

» Steve
had me de rechten op 'The Green Mile' al aangeboden nog voor hij het boek geschreven
had. Hij belde me op en zei: 'Je wilt waarschijnlijk niet nog een
gevangenisdrama maken, maar mocht je je bedenken: ik zit op een geweldig
verhaal te broeden.' Hij vertelde me wat hij van plan was, en zonder één letter
te hebben gelezen, heb ik toegezegd om het te verfilmen.»

- 'The Green Mile' was een hit, maar 'Shawshank',
nochtans je beste film, is indertijd compleet geflopt. Pijnlijk?

Darabont « Ja hoor. De testscreenings van 'Shawshank' en
'The Green Mile' waren even positief, maar het grote publiek heeft 'Shawshank'
pas ontdekt - op VHS nota bene - nadat we zeven Oscarnominaties in de wacht
hadden gesleept. Blijkbaar hadden ze het idee dat het een sombere, depressieve
film was. Onterecht, maar je kan de mensen toch niet bij de kraag naar de cinema
sleuren om ze van je positieve boodschap te overtuigen.»

- Zelfs met jouw staat van dienst heb je in
Hollywood geen vrij spel. Dat maakt je vrij cynisch?

Darabont « De enige die nog kan doen wat hij wil in
Hollywood is Steven Spielberg. Alle kleine productiehuizen
verliezen hun autonomie, en daarmee de mogelijkheid om films te financieren
waarin ze echt geloven. Tenzij ze een big shot à la
Tom Cruise aan boord trekken, maar die werken
meestal liever voor de grotere huizen. Het is een paard-achter-de-wagen-logica
waar ik behoorlijk pissig van word.»

- Zoek je daarom toevlucht tot het Amerikaanse
kabelnetwerk AMC ('Mad Men', 'Breaking Bad'), waar zopas jouw gloednieuwe
televisiereeks 'The Walking Dead' in de ether is gegaan?

Darabont « Precies. De bureaucratie van Hollywood smoort
je creativiteit en je visie, terwijl televisiezenders tegenwoordig net sméken
om provocerend materiaal. 'The Walking Dead' is gebaseerd op een graphic novel
over zombies van Robert Kirkman, en AMC heeft ons
veel meer vrijheid gegund om er een diepgaande karakterstudie van te maken dan
de grote Hollywoodstudio's ons ooit hadden willen geven. Om nog maar te zwijgen
van de massale hoeveelheden gore en splatter die we over de kijker kieperen (lacht). Applaus
voor televisie!»

- Errug benieuwd!

Bekijk de trailer:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234