The Mentalist

De Brit Bruno Heller verdiende zijn strepen als bedenker en schrijver van de prestigieuze 'Rome'-reeks, maar

Om een idee te geven: in de States keken ooit 19 miljoen mensen naar één episode, en ook in Nederland is het al een vette kijkcijferhit. De hoofdrol is voor de Australische acteur Simon Baker, die u misschien nog kent als de aardige advocaat uit 'The Guardian'. Hij speelt Patrick Jane, een man die ooit de kost verdiende door goedgelovige lobbesen op te lichten als televisiemedium. Zelf hecht Jane niet het minste geloof aan paranormaal giswerk; hij heeft gewoon wat mensenkennis en een goed observatievermogen, vindt hij. Na een onzachte aanvaring met een seriemoordenaar stelt hij zijn talent nu in dienst van de politie.

- Wat mag een mentalist wel wezen?

SIMON BAKER «In tegenstelling tot helderzienden, met hun zogezegde bovennatuurlijke krachten, is een mentalist een simpele vakman. Hij is in staat andere mensen te 'lezen' en weet daaruit van alles af te leiden. De geschiedenis zit vol met mentalisten - Casanova en Raspoetin waren zonder twijfel experts - en de technieken die ze gebruikten zijn dan ook zo oud als de farao's. In veel vakgebieden vind je nog elementen van mentalisme terug. Bij verkopers, bijvoorbeeld, en natuurlijk ook bij ons, acteurs.»

- De reeks heeft een verbazend sterke start genomen in de VS. Dat maakt van Patrick Jane je eerste écht populaire hoofdrol.

BAKER «Tja, 't is eens iets anders. Lange tijd heb ik mijn boterham verdiend met bijrolletjes in films als 'The Devil Wears Prada'. Toen kwam het niet bij me op om ooit in een bloedserieuze misdaadreeks te spelen. Maar in 'The Mentalist' mag er ook al eens gelachen worden, en dat heeft me over de streep getrokken. En wij lossen misdaden op met ouderwets gezond verstand, en niet met de microscoop zoals in 'CSI'. In zekere zin keren we dus terug naar de simpele speurneuzerij van 'Columbo'. Voordeel is dat je als kijker ook geen DNA-analyse nodig hebt om de misdaadpuzzel op te lossen.»

- Je behoort nu, samen met Nicole Kidman en Naomi Watts, tot wat ze in Hollywood 'de Australische maffia' noemen. Nochtans verraadt je accent je afkomst niet.

BAKER «Ik woon intussen lang genoeg in Amerika om me ongemerkt onder de inboorlingen te kunnen mengen. Alleen slaag ik er maar niet in om de telefoon op te nemen met een Amerikaanse tongval - dan voel ik me een complete wanker.»

- Wij laten u doen!

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234