The National - Sleep Well Beast

‘Sleep Well Beast’ is een break-upplaat van vijf gezapig getrouwde mannen, van wie er zelfs eentje in Parijs aan voulez-vous coucher avec moi doet. Een beknopte recensie zou kunnen luiden: ‘Cheer the fuck up, gentlemen’. Maar omdat het een plaat van The National is – een goeie bovendien – zeggen we: dank voor de denkoefening.

Wie met ‘Sleep Well Beast’ de Dessners, Devendorfs en Berninger leert kennen en vervolgens vol verwachting naar hun back catalogue grijpt, zal verrast zijn. Aangenaam verrast wellicht, maar toch: verrast. The National heeft niet altijd zo’n forse dosis elektronica door de saus geroerd, maar het moet van ‘Who’s Next’ van The Who geleden zijn dat een groep er zo instant goed mee wegkwam. Een van vakmanschap druipende koerswijziging die wellicht het gevolg is van de recente zijsprongen van een aantal groepsleden. Zanger-tekstschrijver Berninger had na zijn avontuur met EL VY wellicht eens zin in wat anders dan cryptische onzin, Bryce Dessner leerde voor de soundtrack van ‘The Revenant’ tapijten weven met meer dan gitaren alleen, zijn tweelingbroer Aaron Dessner bouwde een state-of-the-artstudio waarin het aangenaam experimenteren is. Voor de Devendorfs (bas en drums) maakte het allemaal niet zoveel uit.

Er is ‘Walk It Back’, waarin een ritmische synth de hele song lang de boventoon voert, of ‘Guilty Party’, dat begint met een drumcomputer en een stuk elektronica dat niet lijkt te weten welke richting het uit moet. Een piano komt de weg wijzen: ‘Hier, zo gaat het liedje.’ Berninger van zijn kant weet waarover hij zingt: ‘You’re sleeping, night and day / How’d you do it / Me I am wide awake / Feeling defeated’.

Daartegenover staan songs als ‘The System Only Dreams in Total Darkness’ – waarvan titel, gitaarhook en refrein in koor ‘The National!’ schreeuwen – en ‘Turtleneck’. Ze leken zelf enigszins verbaasd toen wij in ons interview met de groep de vergelijking maakten, maar is er echt iemand die in het refrein van ‘Turtleneck’ níét Motörhead hoort?

De mooiste en meest rake tekstregel zit wat ons betreft in ‘Empire Line’: ‘I’ve been talking about you to myself’. Goed gezegd, Matt. En nu terug naar het vrouwtje.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234