The New York Times vs. Trump: 'Hij voelt zich afgewezen'

Omdat een week zonder Donald Trump op tv tegenwoordig even vreemd zou lijken als een week zonder ‘F.C. De Kampioenen’, herhaalt Canvas vier avonden op rij ‘The Fourth Estate’. In die uitstekende docureeks is te zien hoe de redactie van The New York Times tijdens het eerste jaar van Trumps presidentschap omgaat met alles wat in en rond het Witte Huis gebeurt.

De krant en de president leefden toen op gespannen voet – Trump beschuldigde de journalisten ervan fake news te verspreiden en ‘vijanden van het volk’ te zijn. Wie hoopte dat de sfeer verbeterd is, moeten we teleurstellen: enkele weken geleden zag A.G. Sulzberger, uitgever van The New York Times, zich nog genoodzaakt om een opiniestuk te schrijven nadat Trump de redactie had beschuldigd van ‘hoogverraad’.

De krant had een stuk gebracht over hoe Amerikaanse veiligheidsdiensten het Russische elektriciteitsnet hadden proberen te hacken. Ook voor de 62-jarige hoofdredacteur Dean Baquet, prominent in beeld in ‘The Fourth Estate’, waren die zware bewoordingen van de president een brug te ver.

Dean Baquet «We gaan nu anders om met de kritiek dan in het begin. We antwoorden niet langer élke keer. Hetzelfde geldt voor alles wat Trump op Twitter gooit. Hij tweet nu zo vaak dat we het meeste ervan laten passeren. Hij gooit zijn tweets heel vaak uit om te zien of er iemand hapt, en wij bijten liever niet. Maar als hij echt onze integriteit in vraag stelt, móéten we wel reageren, natuurlijk.»

– Wat voor contact hebt u nu met hem? Klopt het dat hij u onlangs heeft opgebeld?

Baquet «Ja, maar wat hij precies gezegd heeft, ga ik bewaren voor mijn memoires, als ik die ooit schrijf (lacht).

»Hij praat weleens met ons, maar hij klaagt ook vaak over ons. Ik heb de indruk dat hij zich op de één of andere manier afgewezen voelt. Vergeet niet: Trump stond, voor hij in de politiek ging, meestal in de tabloids, en die kon hij bespelen. In ruil voor roddels over de New Yorkse beau monde kreeg hij een positief stuk. Maar in de politiek speelt die pers natuurlijk niet mee.»

– Zijn favoriete koosnaampje voor jullie blijft ‘The failing New York Times’.

Baquet «Goh, de krant blijft succesvol. En ik wil dat zowel conservatieven als progressieven ze lezen. Onze kracht blijft dat mensen weten dat we de waarheid proberen te vertellen. We hebben twee grote verhalen gebracht over de belastingaangiftes van Donald Trump, en ik geloof echt dat iedereen weet dat die waar zijn. Ook mensen die niet van The New York Times houden. Eén van mijn jobs is om dat imago te beschermen.

»De journalistiek blijft ook een aantrekkelijk beroep. Misschien nog meer dan vroeger, omdat er zoveel meer mogelijkheden zijn. Ik ben wellicht de eerste hoofdredacteur van The New York Times die de helft van de jobs op de redactie niet zelf zou kunnen doen. Ik heb geen idee hoe ik een video zou moeten maken, of een animatie voor de site. Dat is best opwindend.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234