null Beeld

The Real Bonnie And Clyde

'We shot the hell out of
them, they're just a smear of wet rags,' jubelde een politieagent op 23 mei 1934. Na een twee jaar durende roof-
en moordtocht door het zuiden van de VS was het duivelskoppel Bonnie Parker en Clyde Barrow in een hinderlaag gelokt en door een klein legertje stilaan wanhopige
flikken met kogels doorzeefd.

Redactie

Het duo werd alras verheerlijkt als volkshelden,
en hun cultstatus en sexy aura werden voorgoed bezegeld door de fantastische
sixties-filmklassieker 'Bonnie and Clyde' van Arthur Penn met Warren Beatty en Faye Dunaway. Dat de real life Clyde z'n moorden niet
pleegde uit een soort Robin Hood-achtig verzet tegen de rijken, en dat Bonnie
allesbehalve een blonde seksgodin was, dát vernemen we vanavond in de
BBC-documentaire 'The Real Bonnie and Clyde' op Canvas. De Texaanse journalist Jeff
Guinn
prikte de hardnekkige Bonnie en Clyde-mythe
eerder al door in zijn hoogst aan te raden boek ' Go Down Together: The True, Untold Story of Bonnie and Clyde' uit 2009.

Jeff Guinn «Zoals de meeste mensen had ik mijn beeld van
Bonnie en Clyde gebaseerd op de Hollywoodfilm uit '67. Toen ik dieper in hun
achtergrond begon te delven, was ik verbaasd en zelfs gechoqueerd. Ze bleken
allebei te zijn opgegroeid in extreme armoede en erbarmelijke omstandigheden.
In Rowena, het dorpje in Texas waar Bonnie vandaan komt, kon een meisje twee
kanten op: of je ging werken als arbeidster of serveerster, of je werd
prostituee. Maar Bonnie droomde van meer, ze wilde filmster worden, of een
beroemde en gevierde dichteres.

»Op
het witte doek zien Bonnie en Clyde er natuurlijk geweldig glamoureus uit, maar
hun leven in de misdaad was beenhard. Bonnie was kreupel geworden bij een crash
met hun auto en kon niet meer normaal lopen. Ze bewoog zich voort met een
vreemde huppelpas en moest overal worden rondgedragen.»

- Hoe verklaar je dan de grote aantrekkingskracht
van hun levensverhaal?

Guinn «Volgens mij waren de mensen in de
depressiejaren wanhopig op zoek naar entertainment. De bende van Clyde Barrow
was aanvankelijk alleen bekend in Texas, maar net toen zij hun strooptochten
uitvoerden, ontstonden de eerste grote nieuwsagentschappen. Die stuurden
berichten over hun misdaden Amerika en de wereld rond. Het is allemaal begonnen
met één foto die plots overal opdook. Daarop stond Bonnie met een geweer in de
hand en een sigaar in haar mond. Roken was toen verboden voor vrouwen, en zij
poseerde vrijpostig met een dikke paffer in haar mond. Mensen voelden natuurlijk
meteen de freudiaanse suggestie aan.

»Bonnie
en Clyde zijn het eerste product van de moderne media, ze zijn zo'n beetje de
culturele voorouders van Brangelina. Bonnie kickte op die beroemdheid, maar
ergens bleef ze altijd het brave boerenmeisje uit het Zuiden. Wanneer ze mensen
gijzelden, drukte ze hen altijd één ding op het hart: 'Zeg het voort. Zeg het
voort dat ik niet echt sigaren rook.'»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234