The Stranglers - Suite XVI

Op 'Norfolk Coast' (2004) grepen The Stranglers terug naar de sound van 'No More Heroes' en 'Black and White': een sterke plaat was het resultaat. 'Suite XVI' is anders, en nóg beter.

Met hun geselende ritmiek en het fabuleuze toetsenspel van Dave Greenfield zijn The Stranglers weliswaar volop zichzelf - een vos van 32 verleert zijn streken niet - maar nergens proberen ze krampachtig als hun eigen schaduw te klinken. Dank is hierbij verschuldigd aan gitarist Baz Warne, die de opgestapte Paul Roberts (zelf de opvolger van Hugh Cornwell) afloste als zanger en géén last heeft van een Cornwell-complex. Ook bassist J.J. Burnel zingt weer eens, al herinnert hij anno 2006 vooral aan Lemmy van Motörhead ('Summat Outanowt').

Provoceren zoals vroeger doen The Stranglers niet meer. Songs over een bloke die, op de tonen van een coole metalriff, zijn lief belooft jarretelles te gaan dragen ('Unbroken') of haar op een cowboydeuntje lieve woordjes toefluistert als 'I hate you now, I always will / And when you're dead, I'll hate you still' ('I Hate You') vallen onder de noemer having fun with the lads, en daar is niets mis mee. Verder is de toon opvallend serieus: 'Anything Can Happen' en 'A Soldier's Diary' zijn antioorlogssongs; des mensen sterfelijkheid staat centraal in het niets minder dan indrukwekkende 'Bless You (Save You, Spare You, Damn You)', een weelderig uitgedoste ballade, gedragen door een huppelende klavecimbel. Ook het uitstekende popnummer 'Barbara (Shangri-La)' en het breed uitgesponnen 'Relentless' zijn geschreven door mannen die beseffen dat ze een dagje ouder worden - drummer Jet Black vierde onlangs zijn 68ste (!) verjaardag, al kan hij nog meppen als de beste: luister maar naar de spectaculaire herrie van 'See Me Coming', dat begint als iets van The Prodigy. In 'She's Slipping Away', met een heerlijk koortje en een middenstuk dat alleen rasmuzikanten kunnen verzinnen, bewijzen deze wurgers dat ze nog menige nek kunnen omdraaien. 'Spectre of Love' ten slotte is, hoewel geen toekomstige klassieker, een goeie single.

Slotsom? De beste Stranglers-plaat sinds 25 jaar. Wie geeft deze opa's een standbeeld?

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234