null Beeld

The War On Drugs - A Deeper Understanding

Geen idee of u er ook zo over denkt, maar in mijn boekje staan achter de 11 beste radiominuten van het jaar de woorden ‘Adam’ en ‘Granduciel’. ‘Stairway to Heaven’: 8 minuten. ‘Bohemian Rhapsody’: amper 6. Maar dat was vroeger. Singles van meer dan 5 minuten, daar deden we al vele decennia niet meer aan – radioformats, en de aandachtsspanne van de luisteraar en zo.

En toen kwam april 2017, de zomer in zicht, en ‘Thinking of a Place’ van The War On Drugs: 11 minuten en 12 seconden. Eén van de mooiste hypnotiserende popsongs die ik ken. Zó blij als het op de radio voorbij kwam. Je kon om een brood gaan, nog even bij de slager binnen voor fijnkostsalami en jonge kaas, en als je terug in de auto stapte, had je nog vijf minuten ‘Thinking of a Place’ te gaan. En altijd scheen de zon.

Heerlijk detail: ‘Thinking of a Place’ is Granduciels eerste single voor major Atlantic. Wat had ik graag de gezichten van de bonzen gezien bij de eerste beluistering, zo rond minuut negen.

En dan die tekst. Geen idee waarom die mij zo raakt. Misschien omdat Granduciel zoveel ruimte voor interpretatie laat dat je er zelf naar believen betekenis aan kan geven. ‘I’m moving through the dark / Of a long black night / Just moving with the moon / And the light it shines / I’m thinking of a place / And it feels so very real / Just moving through the dark’. Hij grijpt naar het ongrijpbare, wijst naar het onaanwijsbare. Vraagt je de ogen te sluiten voor het donker, en te dromen van het licht.

Het beste nieuws: ‘Thinking of a Place’ duurt geen 11 minuten, maar een uur en een kwartier, en heet eigenlijk ‘A Deeper Understanding’. Op de hoes: Granduciel in de studio, verschrikt in de lens kijkend, gestoord in zijn werkzaamheden. Hij zit achter een orgel, maar het had net zo goed een ouijabord kunnen zijn. Granduciel als medium voor de grote muziekbibliotheek in zijn hoofd. Alle fraseringen, licks, verbuigingen en melodieën op ‘A Deeper Understanding’ klinken vertrouwd in de oren. Nog steeds hoor je Dylan, Springsteen, Neil Young, ‘The Division Bell’-Pink Floyd, maar steeds vaker denk je: The War On Drugs. Granduciel had zijn handlangers voor ‘A Deeper Understanding’, maar het is zijn plaat, en elk geluidje draagt zijn stempel. En elke song is van een ongrijpbare schoonheid. Onmogelijk de vinger te leggen op wat de song maakt. De speelgoedpiano in opener ‘Up All Night’? Die ambientpercussie overal? De gitaarsolo’s die er geen zijn?

De titels laten vermoeden dat Granduciel in de aanloop naar zijn meesterwerkje heeft afgezien: ‘Up All Night’, ‘Holding On’, ‘Knocked Down’, ‘Nothing to Find’, ‘In Chains’. Enkel de titel van de plaat draagt hoop in zich, maar de song die ’m levert, heet ‘Pain’. Alle openhartigheid op een stokje: 2017 is ook mijn jaar niet, maar met ‘A Deeper Understanding’ geraak ik er wel door.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234