null Beeld

The Waterboys - Book of Lightning

Dik twintig jaar geleden - alle zomers waren grijs, de new romantics beheersten de hitparade en ooit zou de bom vallen, dat wisten we wel zeker - leek het erop dat Mike Scott samen met Bono en Jim Kerr zou gaan uitmaken wie van hen zichzelf de heiland van de rock mocht noemen. Het heeft niet mogen zijn: zijn Waterboys slaagden er nooit in om de populariteit van The Simple Minds te benaderen, laat staan die van U2.

Van de weeromstuit veranderde Scott het geweer van schouder: de kamerbrede, messiaanse rock werd ingeruild voor een warmer, meer folky geluid, wat in '88 culmineerde in 'Fisherman's Blues'.

undefined

Toen Mike Scott vorig jaar in de archieven dook om een reissue van die plaat voor te bereiden, stootte hij op een handvol songs die hij toen niet opgenomen had. Drie ervan werden alsnog geschikt voor de dienst bevonden en prijken nu op de nieuwe cd 'Book of Lightning'. 'You in the Sky' is The Waterboys by numbers; in 'The Man with the Wind at His Heels' is Scotts Dylan-obsessie te storend; maar 'Everybody Takes a Tumble' is dankzij de fiddle van Steve Wickham een zeer fijn divertimento.

Er is nog een connectie met 'Fisherman's Blues': de Canadese band Great Aunt Ida heeft een paar jaar geleden de titeltrack van die plaat gecoverd, en als dank mogen ze van Scott meespelen op 'Sustain': een ingehouden maar hartroerende ballad met centraal de piano van tante Ida Nilsen. Het is de enige geslaagde kalme song op een plaat die vooral steunt op pittige rock ('Love Will Shoot You Down') en gebalde pop ('The Crash of Angel Wings', dat naar World Party geurt). Dat laatste nummer had Scott overigens geschreven voor 'Harpo's Ghost' van Thea Gilmore, maar die wilde het niet, evenmin als het onheilszwangere 'It's Gonna Rain'. Duidelijk niet gezegend met de gave des onderscheids, die Thea.

Nog even een hartig woordje over de teksten. Het zou ons niets verwonderen als er binnenkort een orkaan naar Mike Scott wordt genoemd, zo vaak stormt het in zijn songs; en we hopen maar dat de man een zwembrevet heeft, want er wordt wat áfverdronken op deze plaat. Maar die overdadige natuursymboliek verbleekt bij de belegen levenswijsheden die hij opdist in 'She Tried to Hold Me' - 'Love is letting go', iemand een Dafalgan? - dat hij zelf beschouwt als de beste song die hij ooit geschreven. Quod mooi niet. Nog een consumententip tot slot: 'Book of Lightning' is geen kwaaie plaat, maar 'Fisherman's Blues' - dát was nog eens een juweeltje.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234