null Beeld

The Zutons - You Can Do Anything

Stelregel één in de Britse pers: what comes up, must come down. Het was de heilige plicht van het sproetige journaille over het Kanaal om de derde plaat van The Zutons tot de grond af te branden en vervolgens op de asse te zeiken, net zoals het hun verdomde job was om debuut 'Who Killed... The Zutons?' tot belachelijke hoogtes op te tillen.

Dat afbranden hadden ze al met nummer twee willen doen, 'Tired of Hanging Around', maar toen zat 'Valerie' in de weg, een wereldsong die in de mindere versie van Amy Winehouse - het wás al een soulklassieker, kalf! - uitgroeide tot een wereldwijde hit.

Maar op 'You Can Do Anything' staat geen 'Valerie' en ook geen 'Pressure Point', en dus werden aanstekers grijnzend en met klamme recensentenpoten uit zakken gevist. Spijtig, want songschrijver en zanger Dave McCabe verdient beter.

Omdat zijn voortdurende misnoegdheid en cynische teksten altijd weer een brede glimlach op onze smoel toveren. Omdat hij al jarenlang de hoofdrol moet delen met Abi Harding, het, toegegeven, bloedmooie lief van de drummer dat, toegegeven, ook een beetje saxofoon kan spelen, maar moet dat echt op élk nummer? En omdat de uitschieters die hij gepend heeft zich in kwantiteit en kwaliteit kunnen meten met de uitschieters van lieden die aan onze kant van het Kanaal wél op handen gedragen worden.

We kunnen er nochtans niet omheen dat dit hun minst sterke worp is. Vooruitgeschoven single 'Always Right behind You' deed dat al vermoeden: een lichtgewicht dat aan - hou u vast - Chicory Tip doet denken.

De meestal niet onaardige rustige nummers ('Dirty Rat', 'Don't Get Caught', 'Put a little aside') herinneren vooral aan oudere en bétere ballads van henzelf, en de gezellige drukte in al hun songs slaat over de helft weleens om in het enerverende geroezemoes van te mijden koffiehuizen.

Máár: er staat wat tegenover. Opener 'Harder and Harder' barst na een heerlijk dreigende intro los in het soort krokante rocker waar de Zutons een patent op hebben - de jammerende kreet 'I need some protection' belooft zelfs meer dan de plaat uiteindelijk te bieden heeft.

Tweede single 'What's Your Problem' is een hyperaanstekelijke, inventieve meezinger die niettemin vergaat van onzekerheid en girl trouble, en het duetje 'You Could Make the Four Walls Cry' is, hoewel een niemendal, bijna net zo sterk: Harding kan eigenlijk niet zingen, maar ze perst de even bittere als liefdevolle zinnen met volle overgave uit haar tengere lijf, richting McCabe. Als daar maar geen split van komt.

Twee extra proeven van klasse, helemaal op het eind: 'Freak', over het harde leven van een gigolo, en de zeemzoete afsluiter 'Little Red Door'. Alles samen goed voor een moeizame maar boeiende derdeling, en de stille hoop dat ze dit keer wél onze richting uitkomen; wij willen die Abi namelijk weleens van dichtbij zien.

Toptrack. 'What's Your Problem'

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234