null Beeld

Thibaut en Valérie Courtois: broer en zus

Vrijdag beginnen de Rode Duivels in Glasgow aan hun eindsprint richting Brazilië. Op hetzelfde ogenblik spelen de Yellow Tigers in Zürich hun eerste wedstrijd op het EK-vrouwenvolley. Voor beide ploegen pakt een Courtois de ballen: Thibaut is keeper, zijn zus Valérie libero.

Sander Van den Broecke

Valérie (23) is een vreemd geval, want ook al is ze international, een ploeg heeft ze niet. Na vijf jaar aan de top in België heeft ze er genoeg van. Dit EK moest haar afscheid worden, maar ze heeft zich laten overhalen om met de Yellow Tigers in januari toch nog de kwalificatiewedstrijden voor het WK te spelen.

HUMO Voilà, Thibaut: als je écht goed bent, heb je niet eens ploeg nodig om international te blijven.

Thibaut (Lacht) «Dat zou bij ons niet pakken, vrees ik. De concurrentie is zo groot... Simon (Mignolet) speelt nu ook bij een topploeg (Liverpool, red.) en als die het daar goed doet en ik zou een paar wedstrijden missen, dan ben ik mijn basisplaats zo kwijt.

»Dat is één van de redenen waarom ik nog een jaar bij Atletico wilde blijven. Ik kon naar Chelsea, maar ik ben er bijna zeker van dat ik een monument als Peter Ceh de eerste maanden niet uit doel had gekregen.»

HUMO Waarom stop jij er mee, Valérie?

Valérie «Ik heb rust nodig. De voorbije jaren heb ik amper tijd gehad voor mezelf. Buiten mijn studies (ze begint aan haar laatste jaar bio-ingenieur, red.) en het volley was er bijna niks. Ik zat op school van negen tot vier en tot vorig jaar moest ik ook nog eens van vier tot acht trainen.»

HUMO Jij traint het dubbele van Thibaut. Vanwaar dat verschil?

Thibaut «Voetballers moeten veel lopen: die kàn je geen vier uur per dag laten trainen. Voor volley heb je minder uithouding nodig. Bovendien is voetbal een contactsport: ook belastender.»

Valérie «En in volley zijn automatismen nog belangrijker dan in het voetbal.»

Thibaut «Hét grote verschil is dat zij ook nog eens studeert. Vier uur trainen, soms tot acht uur les, en dan nog eens blokken én goeie punten halen ook. Dàt is pas straf.»

Valérie «Thibaut heeft wel harder moeten knokken om mensen te overtuigen van zijn kwaliteiten. Iedereen zag wel dat hij talent had, maar bij de jeugd vond niemand hem de beste.»

Thibaut «Maar ik word voor dat werk nu dik beloond en jij niet, dàt is het verschil. Als je goed bent in voetbal, heb je geluk. Kijk maar naar Bart Swings: wereldtop in het schaatsen én het skeeleren, maar hij moet zelf geld gaan zoeken om zich fatsoenlijk op de Olympische spelen te kunnen voorbereiden.»

HUMO Hoe komt het dat jullie allebei de top hebben bereikt?

Thibaut «De genen en de opvoeding. Voetjes op de grond, hard werken, altijd beter willen worden, altijd luisteren naar de trainers,... dat hebben onze ouders ons altijd goed ingeprent.

Valérie «En vooral: altijd plezier beleven aan je sport.»

HUMO De opdracht voor de Rode Duivels is duidelijk: winnen van Schotland en op die manier de kwalificatie voor het WK nog wat veiliger stellen. Wat is jullie streefdoel?

Valérie «De officiële versie is: de tweede ronde halen. Daarvoor moeten we tweede worden in onze poule. Maar ik voel dat iedereen in de ploeg nòg een ronde verder wil, naar de kwartfinales. Dat wordt erg moeilijk, maar niet onmogelijk.»

undefined

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234