null Beeld

This Is It

U kent net als wij ongetwijfeld de min of meer officiële versie van de feiten: vorige zomer zou Michael Jackson zijn comeback maken met een serie van vijftig concerten in de O2-arena in Londen. Met de opbrengst hoopte Jackson zijn schuldenput van naar verluidt een half miljard dollar te dempen én, in één moeite door, zijn beschadigde reputatie te herstellen.

De torenhoge druk en de stress - de superster was sinds 1997 niet meer op tournee geweest - vraten echter zozeer aan de zieke en verzwakte Jackson dat hij met steeds sterkere cocktails van gevaarlijke geneesmiddelen op de been moest worden gehouden en uiteindelijk, drie weken voor hij opnieuw het podium opmoest, bezweek hij aan een hartstilstand.

'This is it', door regisseur-choreograaf en Jacksons rechterhand Kenny Ortega gedestilleerd uit meer dan honderd uur beeldmateriaal van de repetities in Los Angeles, toont toch een iets genuanceerder beeld.

Ook al ziet hij er wel erg spichtig uit en lijkt hij in de zeldzame momenten waarop zijn vertimmerde facie van dichterbij te zien is (close-ups worden angstvallig vermeden) op iets dat uit 'A Nightmare before Christmas' is weggelopen, de Jackson - MJ, voor vrienden en medewerkers - die we hier te zien krijgen, blijkt geen wandelende zombie die stijf staat van de verdovende medicatie en op de rand van de dood zweeft. En ook geen marionet die de speelbal is van zijn entourage.

We maken integendeel kennis met een uiterst gedreven performer en een hyperprofessionele entertainer die zijn dansers en muzikanten als een dirigent bijstuurt en zich met alle mogelijke details bemoeit.

Uit alles blijkt ook dat de 'This it it'-concerten geen platte take the money and run-operatie zouden worden. De gevallen King Of Pop wilde nog eens echt vonken en laten zien dat hij het nog altijd kon, en ook al voel je dat hij zich inhoudt om zijn stem en zijn conditie te sparen: de moves zitten nog verbazingwekkend goed voor een 50-jarige junk en zelfs zonder voluit te gaan weet hij voor kippenvel te zorgen met een waarlijk hartbrekend mooi 'I Just Can't Stop Loving You'. Met dank ook aan Judith Hill, de prachtige zangeres met wie hij het nummer in duet zingt.

Je kan ook niet anders dan meevoelen met de zangers, dansers en muzikanten die allemaal oprecht extatisch blij lijken dat ze deel mogen uitmaken van een superproductie als deze, en mogen samenwerken met, hoe je het ook draait of keert, één van de grootste popartiesten aller tijden.

Allemaal adoreren ze MJ - yup, we beginnen ook al een beetje familiair te worden - die een gedecideerde, maar altijd vriendelijke en beleefde baas blijkt, geen moment zijn humeur verliest en zijn muzikanten alleen van de wijs brengt met zijn soms wat zweverige aanwijzingen, genre 'Kan die intro wat maanlicht-op-de-oceaanachtiger?'

En daarnaast is het voor elke rechtgeaarde muziekliefhebber ook gewoon doodzonde dat deze hoe dan ook historische concerten nooit hebben plaatsgevonden, want MJ en co hadden duidelijk een knaller van een show klaargestoofd: inclusief een gigantisch 3D-scherm, nieuwe filmpjes om zijn grootste hits in te leiden (o.a. een clip waarin hij in een Bogart-klassieker wordt gemonteerd), mechanische spinnen en op gitaar een blonde stoot die d'r hand niet omdraait voor een feilloze versie van de solo in 'Beat it'.

Slechts één teleurstelling: iets persoonlijker beelden van Jackson, terwijl hij bijvoorbeeld backstage op de wii zit te spelen of een pitta van om de hoek oppeuzelt, we zeggen maar wat, krijgen we helaas niet te zien. Jammer, want zo mist dit verrassend onsentimentele eerbetoon de kans om van de plastic weirdo postuum toch weer een beetje een mens van vlees en bloed te maken.

Het zij zo. En nu gaat for all time's sake 'HIStory' nog eens in de cd-speler. Het funky hoge gilletje denkt u er zélf wel bij.

Extra's ***: Niet veel soeps: interviews met dansers, technici en muzikanten, wat extra backstagebeelden en - misschien nog het interessantst - de volledige versie van de nieuw gedraaide clips bij 'Smooth criminal' en 'Thriller'.

Bekijk de trailer:

undefined

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234