Thomas Vermaelen: op bezoek bij het sluitstuk van Arsenal en de Rode Duivels

Op bezoek in Londen bij Thomas Vermaelen, sterkhouder van Arsenal en aanvoerder van de Rode Duivels: 'Ik leer heel wat bij. Ik kan alleen niet zeggen wàt.'

Aan de witte muren van de players lounge vertellen foto's over het rijke verleden van Arsenal. Eén is genomen op 22 juli 2006, tijdens de opening van het Emirates Stadium, vermoedelijk vanuit de nok van het dak. Arsenal neemt afscheid van Dennis Bergkamp met een vriendschappelijke wedstrijd tegen Ajax, de zon is van de partij en de tribunes gonzen van opwinding, want The Gunners trekken ten aanval. Vier verdedigers van Ajax zoeken positie. Eén van die stippen moet Thomas Vermaelen zijn.

Drie jaar later is Vermaelen (23) topscorer bij Arsenal en wordt hij één van de toekomstige leiders van de nationale ploeg genoemd. De foto in de players lounge was hem nog niet eerder opgevallen, hij kijkt er voor het eerst écht naar.

THOMAS VERMAELEN «Dáár sta ik, als linkse centrale verdediger. En kijk, dat is Tom (De Mul). En hier Jan (Vertonghen). Ja, die match herinner ik me nog heel goed.

»Maar mijn mooiste wedstrijd tegen Arsenal was nog eens twee jaar eerder, in 2004, toen Thierry Henry hier nog speelde. De sfeer in Highbury (het oude stadion van Arsenal, red.) was echt niet normaal. Het publiek zat zó dicht op het veld - als je een sliding maakte, vloog je haast tussen de toeschouwers.»

HUMO Wat dacht je toen: 'Hier wil ik ooit spelen'?

VERMAELEN «Dat het fantastisch moest zijn om elke week in dat soort stadions mogen voetballen, dát dacht ik. Niet dat ik zelf ooit in de Premier League zou spelen, laat staan bij Arsenal. Ik was achttien, ik moest nog een vaste plaats bij Ajax veroveren. Zelfs in die afscheidsmatch van Bergkamp dacht ik daar nog niet aan.»

HUMO Kun je 't nu al geloven?

VERMAELEN «Het begint toch stilaan door te dringen, ja. En ik vind het nog altijd even fantastisch. Maar daar mag je niet te lang bij blijven stilstaan. Presteren moet je.»

HUMO Dat zeg je nu al sinds je eerste dag hier. Heb je nog geen tijd genomen om te genieten?

VERMAELEN «Toch wel: elke keer als ik dat shirt aantrek, elke keer als ik train met al die fantastische voetballers... De Premier League is het summum: perfecte velden, schitterende stadions, bakken sfeer, goed voetbal, álles gewoon.»

HUMO Nog geen enkele keer gedacht: 'Wat loop ik hiertussen te doen'?

VERMAELEN «Neen. Dat zou betekenen dat ik mezelf te min vind. En je moet hier juist met heel veel zelfvertrouwen voetballen, anders lukt het niet.

»Ik heb altijd geloofd dat ik hier zou kunnen slagen, maar ik had nooit gedacht dat ik zo snel basisspeler zou worden.»

Lees het volledige interview vanaf dinsdag 13 oktober in Humo

Thomas Vermaelen tackle

Een goed uitgevoerde tackle: in Engeland zijn ze er dol op. Vermaelen heeft het hart van de Arsenal-supporters definitief veroverd, en kreeg al de koosnaampjes 'Usain Vermaelen' en 'The Verminator'.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234