Tom Boonen: 'Ik ben geen fan van 'Tommeke, Tommeke, Tommeke, wat doe je nu?' maar ik zal er nooit meer vanaf raken'

2005 was het jaar van de grote doorbraak van de dan 24-jarige Tom Boonen. Hij sloeg een dubbelslag met de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix, won ook twee ritten in de Ronde van Frankrijk. En dan moest het WK in Madrid nog komen. Maandag, op Canvas, ziet u nog eens hoe hij naar zijn eerste en enige wereldtitel sprintte.

Tom Boonen «Maandag? Oei, dan zit ik in Brazilië. Nu, ik heb het méégemaakt, da’s het belangrijkste (lacht).»

HUMO Wat herinner jij je nog?

Boonen «Het moment dat we uit de laatste bocht kwamen. Er was een kopgroepje weg, maar ik voelde: ‘We pakken ze terug!’ Ik deed alles op automatische piloot, geen haar op mijn hoofd dat eraan dacht dat ik voor de wereldtitel ging sprinten. Vanaf het moment dat de wedstrijd ontplofte op de slotklim, ben ik niet meer bezig geweest met mijn tegenstanders. Petacchi was de grote favoriet, maar ik wist zelfs niet dat hij niet meer in de kopgroep zat.»

HUMO Volgens het persbericht veegde je in 2005 vijftien jaar wielergeschiedenis van tafel: ‘Boonen werpt de gevestigde orde omver met zijn attractieve en aanvallende stijl.’

Boonen «Dat WK was de afsluiter van mijn doorbraakjaar. Maar het was atypisch voor de eendagswedstrijden die ik won. Normaal probeerde ik altijd mijn stempel te drukken. Het was kenmerkend voor Quick-Step en mezelf dat we ons niet lieten meeslepen door de tactiek van de andere ploegen, maar dat we zélf de wet dicteerden. Het WK in Madrid was anders: wachten, wachten, wachten. Krachten sparen en geen gekke dingen doen. Op een WK is dat vaak de enige weg naar succes – dat heeft Sagan voldoende bewezen de laatste jaren.

»Toen op de slotklim die ontsnapping tot stand kwam, heb ik echt getwijfeld. Ik had de benen om mee te gaan, zat op het puntje van mijn zadel: ‘Oooh, wat moet ik doen?!’ Ik besloot om me aan de tactiek te houden, en gokte erop dat mijn ploegmaats sterk genoeg waren.»

HUMO Aan dat WK danken we de gedenkwaardige oneliner van Michel Wuyts: ‘Tommeke, Tommeke, wat doe je nu?’

Boonen «Die is wel goed blijven plakken, hè? (lachje) Ik ben er geen fan van – ‘Tommeke’ hoor ik sowieso niet graag, ik meet 1 meter 94 – maar het is wat het is. Ik heb me erbij neergelegd dat ik er nooit meer vanaf raak.»

HUMO Hadden er meer wereldtitels ingezeten?

Boonen «Uitgerekend de twee WK’s met een parcours op mijn maat heb ik moeten missen door mijn knie: in 2010 toen Hushovd won, en in 2011 met Cavendish als winnaar. In Qatar, op het eind van mijn carrière, had ik ook de benen om te winnen, maar zaten we veel te vroeg vooraan in de sprint. Dat was zuur. Nu, mijn carrière is meer dan geslaagd.»

HUMO De Belgen vallen de laatste jaren nog maar weinig in de prijzen.

Boonen «Dat illustreert nog maar eens hoe moeilijk winnen is. Mijn palmares mag er zijn: het is echt niet vanzelfsprekend om drie keer de Ronde van Vlaanderen te winnen, en vier keer Parijs-Roubaix.»

HUMO Alle hoop is nu op Remco Evenepoel gevestigd.

Boonen «Remco is een heel andere renner dan ik: een ronderenner. Ik heb de Tour maar twee keer uitgereden: het ene jaar won ik de groene trui, het andere jaar de rit op de Champs Elysées. Dat kunnen er ook niet veel zeggen (lachje).

»Voor de klassiekers verwacht ik meer van Jasper Philipsen. Iemand die in zijn debuutjaar een wedstrijd op hoog niveau in Australië wint: sterk! Dat gaat nu wat verloren in de hype rond Remco. Nu, Remco ís een klasbak. Maar al die aandacht is niet gezond.»

HUMO Vrees je een terugslag?

Boonen «Vrezen? Ik ben er zéker van. Dat manneke is 19: als het wat minder gaat, zal dat hard aankomen. Ik twijfel geen seconde aan zijn kwaliteiten, hij is de allerbeste die ik ooit heb gezien bij de jeugd. Maar geef hem tijd. Toen ik op mijn 19de debuteerde bij de profs, kraaide daar geen haan naar. De intimi kenden mij, maar de buitenwereld? Het zal de tijdgeest zijn, zeker?»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234