Tom Boonen: portret van de comeback

'Er is geen nieuwe Tom Boonen. Er is alleen een Tom Boonen die eindelijk nog eens een winter zonder zorgen heeft gehad – hij moest alleen eten, trainen en slapen.'

'Geen operatie, geen revalidatie, geen ziekte die hem veertien dagen van de fiets hield. De onregelmatigheid is opnieuw uit zijn leven.' Aan het woord: André Boonen, Toms vader. Boonen junior is, op z'n eenendertigste, de nieuwe en tegelijk de oude koning van de kasseiklassiekers.

Tom Boonen begon als een jonge hond aan het nieuwe seizoen – gretig om opnieuw zijn plaats aan de top op te eisen. De dreunen die Fabian Cancellara hem twee jaar geleden had verkocht – de versnelling op de Muur! De demarrage in de Hel! – zinderden nog na, en alsof dat niet genoeg was, verbande Philippe Gilbert hem vorig jaar helemaal naar de achtergrond. Voorgoed, zo leek het wel.

Dat kon niet blijven duren. Winnen moest hij, gauw en veel. Want Boonen is niet gemaakt voor een plaats in de schaduw. En dat hebben we de afgelopen weken gezien: nooit eerder won hij zoveel klassiekers op rij.

Nu het stof is gaan liggen, borstelen zes mannen het op het hoopje: vader André, ploegdokter Yvan Vanmol en trainer Peter Hespel van Omega Pharma-Quick·Step, zijn ploegmaats Niki Terpstra en Sylvain Chavanel en Bessel Kok, de rechterhand van grote baas Zdenek Bakala.

Ze schilderen een portret van een coureur die zichzelf heeft heruitgevonden: 'De drang naar perfectie, dát is de nieuwe Tom Boonen.'



Yvan Vanmol «Vorig jaar heeft Tom in Qatar de eerste etappe gewonnen, en daar was hij tevreden mee. Dit jaar vocht hij élke dag om te winnen: één keer was niet genoeg.

»Zijn tweede etappezege was hét moment: Cancellara demarreert, Steegmans haalt hem terug met Tom in het wiel, en die wint in de sprint. Je kan zeggen: winnen in Qatar stelt niet veel voor, maar de manier waarop ze die dag gekoerst hebben, heeft iedereen een shot vertrouwen gegeven: 'We kunnen opnieuw de koers domineren en winnen.' Dat geloof waren we kwijt.»

Bekijk een tribute-filmpje:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234