Tom Hiddleston: solide basis voor de nieuwe Bond?

Doet-ie het of doet-ie het niet? Trekt de Britse acteur Tom Hiddleston straks de smoking en de manchetknopen aan van James Bond, of toveren de producenten van ’s werelds populairste franchise alsnog een zwart konijn (Idris Elba!) uit hun hoge hoed? Terwijl het hele internet in de ban is van die ene roodgloeiende vraag, kunt u Hiddleston vanaf volgende week naast Sienna Miller en Jeremy Irons zien schitteren in de dystopische thriller ‘High-Rise’.

'Ik heb meer ballen dan gezond verstand'

Nu Daniel Craig te kennen heeft gegeven dat hij nog liever zijn polsen oversnijdt dan nog eens in een Bond-film mee te spelen, mag de 35-jarige Hiddleston van ons gerust de nieuwe 007 worden: hij heeft de klasse, het charisma, de scherpte, de looks, én hij heeft dat moeilijk te omschrijven ‘iets’ dat hem geknipt maakt voor de rol.

Hiddleston was al goed bezig, maar de aanstelling tot Bond zou zijn definitieve doorbraak betekenen. Het grote publiek kent hem tot nu toe het best als Loki, de even boosaardige als sympathieke broer van hamerslingeraar Thor (Chris Hemsworth) uit ‘Thor’ en ‘The Avengers’. Dat de ster van Hiddleston pijlsnel aan het rijzen is, valt ook af te leiden uit zijn overdrukke agenda. In ‘I Saw the Light’ – vanaf 10 augustus uit op dvd – vertolkt hij niemand minder dan de legendarische countryzanger Hank Williams. In de voortreffelijke miniserie ‘The Night Manager’, onlangs te zien op de BBC, muntte hij uit als de hoffelijke spion Jonathan Pine. En nu is er dus ‘High-Rise’, de langverwachte en omstreden verfilming van de roman van J.G. Ballard.

De voorbije twee jaar heb ik non-stop gewerkt,’ aldus Hiddleston. ‘En de vruchten van die arbeid komen nu allemaal in een tijdspanne van enkele maanden uit. Nu, mij hoor je niet klagen. De filmwereld is een industrie waarin je als acteur ofwel aan het feest bent, ofwel zit te verhongeren.’ Momenteel is Hiddleston wel degelijk aan het feest. Of hij nu een gesmaakt verrassingsoptreden maakt op het Comic-Con-evenement in San Diego of samen met Stephen Colbert een duet staat te zingen in ‘The Late Show’: de acteur lijkt de tijd van zijn leven te beleven.

De weg naar de roem was lang. Hiddleston kwam ter wereld in Westminster in Londen en ging op internaat in het prestigieuze Eton College, waar hij prins William tot zijn klasgenoten mocht rekenen. Aan de universiteit van Cambridge werd hij gebeten door het acteervirus, waarna hij zich in het vak bekwaamde aan de Royal Academy of Dramatic Arts in Londen. Vanaf 2001 begon hij aan de lange weg naar de top via allerhande televisiefilms en televisieseries: ‘The Life and Adventures of Nicholas Nickleby’, ‘Conspiracy’, ‘The Gathering Storm’, ‘Casualty’ en ‘Wallander’, waarin hij politieman Magnus Martinsson speelde. Sinds hij in 2011 furore maakte met ‘Thor’ heeft Hiddleston met de allerbeste regisseurs uit de business samengewerkt: in het magnifieke ‘The Deep Blue Sea’ van Terence Davies vertolkte hij een getraumatiseerde gevechtspiloot, in ‘Midnight in Paris’ van Woody Allen zette hij een schitterende F. Scott Fitzgerald neer, in ‘Only Lovers Left Alive’ van Jim Jarmush speelde hij de gesofisticeerdste vampier uit de filmgeschiedenis, in ‘War Horse’ van Steven Spielberg zoog hij de aandacht naar zich toe als een officier uit de Eerste Wereldoorlog, en vorig jaar nog zag u hem naast Jessica Chastain en Mia Wasikowska pieken in Guillermo del Toro’s machtige spookhuismeesterwerk ‘Crimson Peak’. Zijn werk leverde hem in de loop der jaren een gigantische schare fanatieke fans op, de zogeheten Hiddlestoners, die er steevast voor zorgen dat zijn gastoptredens in talkshows of andere televisieprogramma’s onmiddellijk viraal gaan. Onlangs presenteerde Hiddleston voor de lol het weerbericht op een kleine televisiezender in Chicago – een uur later wist de hele wereld ervan. Hiddleston: ‘Er zijn journalisten die hebben geschreven dat mijn fans hysterisch zijn, maar zelf heb ik vastgesteld dat ze gewoon zielsveel van mijn werk houden. Ik zie die fans als leden van mijn publiek. En wat is een acteur zonder publiek?’

In februari ging ‘The Night Manager’ in première op de BBC, een adaptatie van een uit 1993 daterende roman van John le Carré. In die zesdelige miniserie, waarvan de plot werd aangepast aan de brandende actualiteit, speelt Hiddleston de rol van Jonathan Pine, een voormalige soldaat die infiltreert in de organisatie van een internationale wapenhandelaar die wordt vertolkt door Hugh Laurie. ‘The Night Manager’, geregisseerd door de Deense cineaste Susanne Bier, kon in Engeland op bijzonder veel lof rekenen. ‘Het was voor mij het belangrijkste project van het afgelopen jaar,’ aldus Hiddleston. ‘Het geweldigste eraan was dat de slechtste man van de wereld, die wapenhandelaar, wordt vertolkt door de charmantste man van de wereld: Hugh Laurie.’ Als Jonathan Pine kan Hiddleston al zijn kwaliteiten tentoonspreiden: zijn enorme talent, zijn grenzeloze charme, zijn withete intensiteit én zijn atletische lijf. In veel opzichten kan men de rol dan ook beschouwen als de perfecte auditie voor die andere superspion – James Bond. Hiddleston geeft toe dat Pine de neef van Bond zou kunnen zijn. ‘In onze gesprekken hadden Susanne en ik het vaak over Bond. Het viel niet te ontkennen dat 007 een grote schaduw werpt over mijn personage. Maar we hadden het ook over Jason Bourne en Tom Ripley. Ripley is iemand die de gave heeft om zich als een kameleon in het volle zicht te verbergen – ook Pine beschikt over die eigenschap.’

Was Hiddleston de meest voor de hand liggende keuze om de elegante Pine te vertolken, dan is de klassiek geschoolde acteur de laatste aan wie je zou denken om de rauwe countryzanger Hank Williams te spelen: ‘Ik ben niet eens de laatste aan wie je zou denken,’ lacht de acteur, ‘de meeste mensen zouden gewoonweg nóóit aan me denken!’ Hiddleston, die nooit zanglessen had gevolgd, ging in de leer bij countryzanger Rodney Crowell en zong zijn nummers zelf in. ‘Achteraf gezien was het waanzin,’ aldus Hiddleston. ‘Op een bepaald moment vroeg ik aan Rodney: ‘Waarom doe ik dit in godsnaam?’ Zijn antwoord: ‘Omdat je meer ballen hebt dan gezond verstand, Tommy.’’

'Mensen verlangen van kunstenaars en acteurs dat wij in hun plaats in de duisternis afdalen'


Tony’s Theorie

In ‘High-Rise’ zien we Hiddleston rondstommelen in een woontoren waarvan de bewoners in een spiraal van anarchie en waanzin terechtkomen. De man die uit Ballards duistere roman een geweldige film wist te halen, en aldus het onmogelijke klaarspeelde, is de beloftevolle regisseur Ben Wheatley (‘Kill List’, ‘Sightseers’). ‘Tom was me opgevallen in ‘The Avengers’,’ aldus Wheatley. ‘Die film had eigenlijk evengoed ‘Loki’ kunnen heten. Het was een ensemblefilm, maar Tom sprong eruit.’ De meningen over ‘High-Rise’ waren na de wereldpremière op het filmfestival van Toronto scherp verdeeld, iets wat Hiddleston niet verbaast: ‘Ik ben de eerste om toe te geven dat ‘High-Rise’ niet voor iedereen is. Dat was ook niet de bedoeling.’ De film opent met het nu al legendarische beeld van een onder het bloed zittende Hiddleston die een hond staat te roosteren, en wat volgt is een stikdonker drama dat een apocalyptisch beeld ophangt van de toekomst. ‘Persoonlijk denk ik niet dat we morgen in een samenleving gaan terechtkomen waar iedereen continu aan orgieën deelneemt en huisdieren roostert,’ aldus Hiddleston. ‘Maar het is natuurlijk wel interessant om eens in die donkerte af te dalen.’ Hij haalt een anekdote aan die Anthony Hopkins hem ooit vertelde op de set van ‘Thor’. ‘Tony zei: ‘Ik heb in mijn carrière talloze rollen gespeeld – koningen, prinsen, krijgers, dichters en dieven. Maar de mensen onthouden maar één personage – zijn naam begint met een ‘H’ en eindigt met ‘annibal Lecter’.’ Waarom alleen dat personage? Tony dacht dat hij het antwoord kende. In hun dagelijkse leventjes, zo legde hij me uit, streven de mensen naar liefde, warmte, vriendschap en geluk. Maar wanneer ze in de cinema zitten, of in het theater, willen ze iemand zien die moedig genoeg is om in hun plaats in de donkerte af te dalen. Ze zijn op zoek naar iemand die de donkerte, die ze in hun eigen leven onder de oppervlakte voelen hangen, kan uitdrukken. Dát is wat de mensen verlangen van kunst, van acteurs en van componisten: wij dalen voor hen af in de duisternis. Ik denk dat Tony gelijk heeft – zijn theorie is voor mij zelfs een drijfveer geworden.’

'Ik ben een grote fan van James Bond. Maar voor zover ik weet is Daniel Craig nog steeds niet met pensioen.'

Zijn volgende projecten zien er niettemin meer mainstream uit: hij heeft net samen met Brie Larson en John Goodman zes maanden in de Vietnamese jungle gezeten voor de opnamen van de avonturenfilm ‘Kong: Skull Island’, en in ‘Thor: Raganarok’ kruipt hij opnieuw in de outfit van Loki. ‘Ik vind het opwindend dat ik donkere arthousefilms kan afwisselen met grote blockbusters,’ aldus Hiddleston, ‘ik weiger om mezelf in een hoekje te laten drummen.’ En dan is er nog die ene kwestie: wordt Hiddleston de volgende Bond? De ogen van de acteur twinkelen, maar hij houdt zich op de vlakte: ‘Ik ben een grote fan van de serie, laat dat duidelijk zijn. Maar voor zover ik weet is Daniel Craig nog steeds niet met pensioen.’

© Variety Entertainment News Service

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234