Tom Jones - Praise & Blame

De halleluja's, hosanna's en viersterrenbesprekingen werden in de Britse pers de voorbije weken weer met treinladingen tegelijk aangevoerd, en vreemd genoeg eens níét voor een jong en hip groepje: neen, Tom Jones (ondertussen ook al zeventig!) heeft een sobere gospelplaat gemaakt, en die zou niet minder dan een Openbaring zijn. Van het niveau van Johnny Cash' 'American Recordings', alstublieft.

Wij hebben ons dus met veel plezier voor onze cd-speler gezet, ook al omdat de songkeuze vlekkeloos oogde - van Dylans 'What Good Am I?' over Sister Rosetta Tharpes 'Strange Things' tot traditionals als 'Run On'. Helaas: na een week luisteren vinden wij 'Praise & Blame' nog altijd een twijfelgeval. Neem 'Lord Help': klinkt misschien niet onaardig, maar dan hebt u ongetwijfeld het pakkende origineel van Jesse Mae Hemphill nog nooit gehoord, of de briljante cover op Cat Powers 'Jukebox'.



En ja, met zijn versies van 'Ain't No Grave' en 'Run On' róépt Tom Jones inderdaad om een vergelijking met Johnny Cash, die beide traditionals coverde op zijn 'American'-platen. Alleen valt die vergelijking in beide gevallen onmiskenbaar in het nadeel van de Welshman uit: niet slecht, maar probeer ons niet wijs te maken dat Tom Jones hiermee zelfs maar tot aan Cash' hielen komt of we worden kwaad.



Jones en producer Ethan Johns treffen dan weer wél doel met het uitstekende 'Did Trouble Me', het beste moment op de plaat: een prima song voorzien van een subtiel banjoarrangement, en de zanger die helemaal de juiste toon treft. Eveneens aan de pluszijde: 'Strange Things', 'Didn't It Rain' en 'Don't Knock', drie beschaafd swingende rockers die ons de indruk geven dat Jones ze met een vette knipoog en zijn tongue stevig in zijn cheek heeft staan zingen: een soort Las Vegas-versie van gospel, zeg maar, en die past hem een stuk beter dan de ongeloofwaardige ernst waarmee hij pakweg 'Lord, help the poor and the needy' staat te zingen.



Tussen haakjes: Dylan, Jesse Mae Hemphill, John Lee Hooker, Roebuck Staples en Rosetta Tharpe krijgen hun welverdiende credits in de hoesteksten, maar bij 'Run On' en enkele andere traditionals staat doodleuk 'Written by Tom Jones & Ethan Johns'. Drukfout, mogen we hopen, zoniet is het een wel zeer openlijke diefstal. En laat Jones nu toevallig in 'Run On' zélf zingen wat dieven, leugenaars en andere ramblers and gamblers boven het hoofd hangt: 'You gonna reap just what you sow, God almighty's gonna cut you down.' Amen.



Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234