null Beeld

Tom McRae - King of Cards

Nieuw in de completely-fucked-off-with-everything-and-everyone-today-bakken: 'King of Cards', de vierde worp van Tom McRae en, toeteren de promojongens, zijn toegankelijkste tot dusver - lees: radiovriendelijkste.

De vraag is natuurlijk of dat deze Britse miserabilist tot eer strekt. Het antwoord: ten dele.

Nadat hij op het in Los Angeles gepende, oerdonkere 'All Maps Welcome' het spoor enigszins bijster was geraakt, keerde McRae via New York terug naar zijn geboortestreek Suffolk. Hij betrok er een strandhuis aan de Noordzee en bedacht een nieuw credo: 'Cheer up, chap!' Uit vrije wil stelde de getroubleerde troubadour zich vervolgens bloot aan een lot opgewekte lp's, waarna hij besloot: 'Tiens, waarom waag ik me daar zélf niet eens aan?' En dus schreef hij een naar eigen zeggen hoopvolle plaat waarvan hij hoopte dat ze een breder publiek zou bereiken. Het koude comfort van de schaduw werd verlaten; iets unheimisch werd uitgeprobeerd.

Pech, de resultaten zijn gemengd, want nét waar op 'King of Cards' een lichte toets wordt aangeslagen, rollen er bleke composities uit. Bewijsstuk één: de behoorlijk up-tempo single 'Bright Lights'. Boven een jubelende pianoriedel ontsteekt McRae in een losgeslagen viering van het leven: aardig, maar 't is te nadrukkelijk pootjebaden in de mainstream. Geen dwarsliggers, geen weerhaakjes; of hoe je op goede bedoelingen alléén nog geen goeie song stoelt.

Gelukkig kruipt het bloed waar het niet gaan kan en zijn de meeste andere nummers niet gespeend van spleen . Bewijsstuk twee: 'Keep Your Picture Clear', dat de vier sterkste minuten van de plaat bezet, is een ziedend, volgens de regels van de kunst opgebouwd protestlied, geadresseerd aan Downing Street 10 ('The strongest will survive / but it's the scum that always rises'). Een jazzy contrabas, een spaarzaam betokkelde piano en een stel knippende duimen en vingers geven de stok door aan mokerende drums, een briesende mondharmonica en een gospelkoor dat Phoney Tony vierkant de mantel uitveegt. Zo moet dat.

Het siert Tom McRae dat hij z'n werkethiek tegen het licht houdt, maar het is zoals de man zelf verklaart: vreugde is éven leuk, maar nooit lang.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234