null Beeld

Tom McRae - The Alphabet of Hurricanes

De rode paraplu die als relict van een verloren strijd met een grimmige voorjaarstorm de hoes van 'The Alphabet of Hurricanes' siert, wordt op de achterkant van het cd-doosje manmoedig in de hand geklemd door Tom McRae, terwijl hij op de rand van een muurtje balanceert. En laat dat nu net het gevoel zijn dat dit dozijn songs bij ons achterlaat: zelfs als het allemaal tegenzit, dan nog gloort er hoop - tenminste: als je ervoor openstaat.

Na zijn terneergeslagen titelloze debuut, nog altijd z'n populairste werk, en zijn opvallend rooskleurige vorige 'King of Cards' kiest McRae dus voor de gulden middenweg, en hij bewijst meteen dat die niet altijd met kleurloze saaiheid geplaveid is. Er wordt wat afgemijmerd over die wispelturige bondgenoot genaamd amore, er wordt in weemoed teruggekeken op zorgeloze zomers zoals alleen een tienjarige die beleeft, en door de kieren sijpelt de wanhoop stilletjes binnen - 'Some things burn bright / But burn themselves to embers' luidt het in het machtige 'Summer of John Wayne' - maar de zanger gaat onversaagd de confrontatie met het noodlot aan.

Ingetogen, op weinig meer dan (akoestische) gitaar en piano gespeelde songs staan schouder aan schouder met breed gearrangeerde nummers. In de eerste kliek vinden we de gestamelde liefdesverklaring 'Still Love You', het radeloze 'Can't Find You', de maanloze smeekbede 'Out of the Walls' en het als een testament klinkende 'Fifteen Miles Downriver'; in de tweede het aan Beirut verwante walsende tweeluik 'A Is for...' en 'Won't Lie', de manische klaagzang 'Told My Troubles to the River', de giftige blues 'Me & Stetson' en het gedreven 'Please'.

Kort: hoe hoog het vuur op 'The Alphabet of Hurricanes' ook oplaait, we betwijfelen of deze plaat snel tussen de embers in onze asla zal belanden.

Tom McRae speelt op woensdag 24 maart in de Botanique in Brussel.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234