null Beeld

'Top Gear'-presentator Chris Harris: 'De zelfrijdende auto heeft weinig toekomst in Brugge'

Het eerste seizoen van ‘Top Gear’ zonder het triumviraat Clarkson-Hammond-May was op zijn zachtst gezegd geen onverdeeld succes: striemende kritiek, instortende kijkcijfers en een presentator, Chris Evans, die er na zes afleveringen al de brui aan gaf. Evans’ plaats wordt ingenomen door een andere Chris, ex-autoracer Chris Harris (42), die in het geplaagde 23ste seizoen een bijrol had, maar bij de start van het 24ste, dat sinds een paar weken op Q2 loopt, promotie heeft gekregen.

HUMO Hoe kijk je terug op het vorige seizoen? Waren jullie verrast door de kritiek?

Chris Harris «Nee, we wisten vooraf dat ‘Top Gear’ overnemen de lastigste job in de Britse tv-geschiedenis zou worden. Maar we stonden er wel van te kijken hoevéél kritiek we over ons heen kregen, en hoe vijandig die was. Als er speciaal accounts op Twitter worden aangemaakt om negatieve dingen te zeggen over de nieuwe ‘Top Gear’, is dat toch even slikken.»

HUMO Hoe was de sfeer toen op de set?

Harris «Het waren lastige tijden. Maar alle kritiek bracht ons ook dichter bij elkaar; we deden extra hard ons best om goede afleveringen te maken. Tegen het einde van het seizoen was het echter duidelijk dat er dingen moesten veranderen.»

HUMO Jij hebt zelf een verleden als racer. Nooit gesolliciteerd voor de rol van The Stig?

Harris «Nee, daarvoor hou ik te veel van babbelen (lacht). Deze job is perfect voor mij: rondrijden in snelle wagens én mogen uitleggen wat ze zo fantastisch maakt.»

HUMO Afgelopen zomer ben je tijdens het racen gewond geraakt. Ben je soms bang?

Harris «Bang niet, wel op mijn hoede. Als ik een scenario voor een aflevering van ‘Top Gear’ krijg en lees welke stunts ik ga doen, vraag ik me altijd af: ‘Zijn die het risico waard?’ Maar je zoekt vaak de grenzen op.»

HUMO Dat ongeval vond plaats in Spa-Francorchamps. Is dat, zoals voor veel racers, je favoriete circuit?

Harris «Absoluut, samen met de Nürburgring. Spa is zo snel, zo technisch, het is een droom om daar te rijden. Als ik zin heb om te racen, is dat dé plek.»

HUMO Hoe sta jij tegenover de komst van de zelfrijdende auto?

Harris «Het zal je misschien verbazen, maar: positief. Als ik om vijf uur ’s ochtends naar de ‘Top Gear’-studio in Londen moet, dan zou ik ook liever niet zelf hoeven te rijden. En ik ben er gerust in dat auto’s altijd iets persoonlijks zullen blijven. Het enige wat me bij die zelfrijdende auto’s zorgen baart, is de gebrekkige infrastructuur. In het Verenigd Koninkrijk heb je in het wegennet nog echt middeleeuwse toestanden. Als daar straks zelfrijdende auto’s overheen moeten, zal dat moeilijk zijn. Of kijk naar Brugge bij jullie: voor een mens is het al moeilijk om daar rond te rijden, hoe gaat een computer het er dan van afbrengen?»

HUMO Jij bent van de generatie die vroeger fan was van ‘Friends’. Hoe was het om Matt LeBlanc te ontmoeten?

Harris «Ik was een grote fan van ‘Friends’, ja. En het was surreëel, ik had dat nooit durven te dromen. Matt was ook erg vriendelijk: toen we elkaar voor het eerst zagen, zei hij meteen dat hij al mijn werk had bekeken (Harris had lang een eigen YouTube-kanaal waarop hij auto’s testte, red.). Ik was erg blij dat ik hetzelfde kon zeggen (lacht).»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234