Top Gear: The Stig


Vanavond schiet op Canvas reeks vijftien van 'Top Gear' uit de starting grid, de laatste met 's werelds meest illustere testrijder, The Stig. Een maand nadat de laatste aflevering op de BBC was uitgezonden (we spreken 3 september jongstleden) en na veel gespeculeer in de media werd het best bewaarde geheim van Engeland - de ware identiteit van The Stig - namelijk officieel door Jeremy Clarkson onthuld: het ging niet om Michael Schumacher, en nog minder om overbuur Herman uit 'Van vlees en bloed', maar wel om ene Ben Collins, een 35-jarige voormalige formule 3-kampioen uit Bristol. Dit is zijn verhaal.

Ben Collins «Op mijn zeventiende heb ik leren autorijden van mijn moeder; twee jaar later reed ik al rondjes op Silverstone. Van dan af wilde ik nog maar één ding: de beste formule 1-piloot ter wereld worden. Dat is nooit gelukt, al heb ik het toch tot de formule 2 geschopt, en deed ik het goed in de 24 uur van Le Mans.

»Op zeker moment stopte mijn team ermee en kwam ik nergens meer aan de bak. Lange tijd heb ik toen niet meer geracet - ik dacht: mijn tijd is voorbij. Maar toen zag ik dat ze bij 'Top Gear' een nieuwe Stig zochten. Ik stuurde mijn cv op en ik werd uitgenodigd voor een aantal rondjes op het testcircuit. Mijn tijden waren sneller dan die van de vorige Stig, Perry McCarthy, en ik kreeg de job.»


- Hoe ben je erin geslaagd om zeven jaar lang anoniem te blijven?

Collins «Ik maakte mijn eigen regels. Ik parkeerde nooit twee keer op dezelfde plaats wanneer ik bij het testcircuit aankwam, ik praatte nooit met iemand buiten de 'cirkel' wanneer ik mijn Stig-vermomming aanhad, en ik droeg altijd een bivakmuts wanneer ik me op minder dan tien kilometer van het testcircuit bevond. Maar dé gouden regel was om nooit in mijn witte pak te verschijnen zonder mijn helm op.

»Al die jaren heb ik iedereen voorgelogen, inclusief mijn vrienden en familie. Maar het was het waard. Ik heb Tom Cruise en Cameron Diaz mogen ontmoeten, en in fantastische wagens mogen rijden. En ook mijn outfit vond ik enorm cool. Ik voelde me anders met dat mijn witte pak aan - ik ben ervan overtuigd dat ik er sneller mee reed.»


- Waarom ben je gestopt?

Collins «De productie van 'Top Gear' had me te kennen gegeven dat ze iemand anders gingen zoeken om als The Stig de 24 uur van Le Mans te rijden. Ik dacht: laat ik de eer aan mezelf houden, en ik ben aan een autobiografie begonnen. De BBC heeft nog geprobeerd om de publicatie te verbieden, maar dat is ze niet gelukt.»


- Jeremy Clarkson is kwaad op je. Op een persconferentie noemde hij je een greedy twat, een geldzuchtige eikel.

Collins «Ik moet me nergens voor verontschuldigen. James May en Richard Hammond buiten hun 'Top Gear'-populariteit al jaren uit, en daar hoor je ook niemand over. Ach, Clarkson... Hij vertelde me ooit dat ik reed als een homoseksueel. Zal wel, maar Jeremy zou zijn identiteit nog geen zestig seconden kunnen verbergen - ik heb het zeven jaar gedaan.»

- What's next voor Ben Collins?


Collins «Ik werk nu als copresentator van 'Fifth Gear', een autoprogramma op Channel 5. En volgend jaar wil ik de 24 Uur van Le Mans winnen. Correctie: gá ik de 24 Uur van Le Mans winnen. Watch me.»

Herbekijk het Pop Poll-filmpje met Herman uit 'Van Vlees en Bloed' als



Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234