null Beeld

'Topdokters': twee dagen in het spoor van Guido Dua en Mania De Praeter

‘Als mijn hand nu uitschiet, kunnen de vier ledematen verlamd zijn. Maar wees gerust: dat gaat niet gebeuren.’ Neurochirurgen Guido Dua en Mania De Praeter, topdokters uit de gelijknamige docureeks op Vier, opereren op het scherp van de snee. Humo liep twee dagen in hun spoor en zag hoe ze de ene dag een leven redden en er de volgende dag één nederig uit handen moeten geven. ‘Ook na een tegenslag moeten we er mentaal staan.’

‘Als je in de hersenen begint te snijden, moet je zeker zijn van je stuk,’ zegt neurochirurg Guido Dua. ‘Loopt er iets mis, dan kunnen de gevolgen dramatisch zijn. Je mag tijdens een operatie niet beginnen te twijfelen aan jezelf. Je kiest een strategie en volgt die. Kom je iets onverwachts tegen, dan stuur je bij. Maar je moet vooraf weten wat je gaat doen en hoe je het gaat doen. En vooral: weten dat je het kán.’

Dat weet ook Dua’s collega Mania De Praeter. ‘Ik opereer niet graag als ik weet dat patiënten aan mij twijfelen. Ik heb hun vertrouwen nodig om het goed te doen. Ik moet ook zelf geloven dat ik de beste ben. Ik vind het heel moeilijk als een patiënt vooraf zegt te voelen dat hij gaat sterven. Weinig chirurgen kunnen dat zomaar naast zich neerleggen.’

Risico’s zijn er altijd. ‘Als een operatie minder goed verlopen is, ben ik de volgende keer wel terughoudender,’ zegt De Praeter. ‘‘Ga ik dit wel doen?’ Maar als enkele operaties op rij uitstekend verlopen, denk je evengoed: ‘Er kan niets misgaan.’ Je moet altijd opletten. Er kan altijd iets misgaan: een verlamming, een gezicht dat scheeftrekt, spraakproblemen na de operatie.’

‘Het lukt haast nooit om bij een hersentumor het gezwel volledig te verwijderen, op een bepaald moment moet je stoppen,’ zegt Dua. ‘De vraag is wanneer. Hoe ga je zo ver mogelijk zonder de patiënt te beschadigen? Soms geef je een patiënt enkele maanden extra, maar je kan je afvragen: met welke levenskwaliteit?

‘Snijden in de hersenen is snijden in de geest,’ zegt Dua. ‘Dat is essentieel, daar mag je niet licht overgaan. Door onze ingrepen veranderen we mensen. Soms zelfs radicaal.’

Ook de hersentumoren zelf kunnen mensen onherkenbaar veranderen. De Praeter: ‘Soms belanden kinderen, en zeker volwassenen, in de psychiatrie omdat ze zich heel vreemd – apathisch of totaal ontremd – beginnen te gedragen, terwijl het om een tumor kan gaan. Ik denk dat je versteld zou staan, mocht je alle psychiatrische patiënten van vroeger aan een hersenscan kunnen onderwerpen.’

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234