null Beeld

Tussen erf en sjerp: Kris Colsoul, de jongste burgervader van Vlaanderen

Journalist Erik Raspoet verenigde elf burgemeesters en gewezen burgemeesters in een boek met een even voorspelbare als toepasselijke titel. ‘Burgemeesters’ laat mannen en vrouwen, Vlamingen en Brusselaars, socialisten, liberalen en christendemocraten aan het woord over de mooiste stiel in de politiek.

Lokale beroemdheden, maar ook kanonnen uit de Wetstraat zoals Herman De Croo, Bart Somers en Philippe Moureaux. Humo trakteert op een exclusieve voorpublicatie van twee ingekorte hoofdstukken. Volgende week serveren we Marcel Belgrado, de tachtigjarige, van ambitie blakende burgemeester van Meise die zich de nestor der Vlaamse burgervaders mag noemen. Aftrappen doen we met Kris Colsoul in Landen, boer en burgemeester, tevens de jongste Vlaming die de tricolore sjerp draagt.

We overvallen Kris Colsoul tijdens een hectische periode. Eind maart, tijd van ploegen en zaaien. 'Alleen september en oktober zijn nog drukker,' zegt hij. 'Aardappels rooien, bieten uitrijden, wintertarwe zaaien, in de herfst leef ik zowat in mijn tractor. Er zijn van die dagen dat ik vijf keer van plunje verwissel. Schoenen uit en rubberlaarzen aan, van de auto in de tractor, van het gemeentehuis naar het veld. Landbouwer en burgemeester, dat zijn twee voltijdse banen. In feite valt het niet te combineren, maar ik zou geen van beide willen missen.'

Kris Colsoul was achtentwintig toen hij eind 2006 de eed aflegde als burgemeester van Landen. Zes jaar later mag hij zich nog altijd de jongste burgemeester in functie van Vlaanderen noemen. Net zoals in de categorie van oudste burgervader moeten we hier echter het hoofd buigen voor Wallonië. De burgemeester van Plombières, gelegen op het drielandenpunt en ook wel bekend als Blieberg, is nog zes jaar jonger. 'Thierry Wimmer heet hij', zegt Colsoul. 'Ik heb hem kort na de verkiezingen ontmoet voor een dubbelinterview in de krant. Tweeëntwintig en al burgemeester, dat is pas uitzonderlijk. Ik moet zeggen, hij zag er een stuk ouder uit, hij begon trouwens al flink te kalen.' Zijn hand strijkt door zijn blonde bles. Van kaalheid heeft de Landense burgemeester vooralsnog geen last. 'Aan mijn haar ligt het niet,' zegt hij. 'Maar ik word ook altijd ouder geschat.'

We kunnen ons daar iets bij voorstellen. Kris Colsoul behoort tot het type mens waarop leeftijd geen vat schijnt te hebben. Misschien ligt het aan zijn bedachtzame spreekstijl, waarin we een vleugje melodieus Limburgs menen te bespeuren. Groot-Landen, een agglomeraat van dertien dorpen en één verstedelijkte kern, is dan ook een geografisch twijfelgeval. Bestuurskundig valt het onder Vlaams-Brabant, maar het grenst zowel aan Sint-Truiden in Limburg als aan het Waals-Brabantse Hélécine en de Luikse gemeenten Lincent en Hannut. Veeleer dan met een provincie associeert men zich hier met een streek. Haspengouw, waar het volgens de lessen vaderlandse aardrijkskunde nog goed boeren is. Ligt daar niet de echte verklaring voor zijn vroegrijpe uitstraling? Reeds op zijn twaalfde nam Kris Colsoul een kloek besluit dat zijn leven in een beslissende plooi legde. Hij zou de stiel verderzetten, tot grote opluchting van pa en ma, die beiden uit een boerengeslacht stammen. 'Ik ben naar de landbouwschool geweest,' zegt hij. 'Daarna heb ik aan de hogeschool van Geel een bachelortitel in de agrarische wetenschappen gehaald. Mag ik bij deze mijn serieuze imago wat relativeren? Als kotstudent heb ik me goed geamuseerd, en heus niet alleen in de aula. Ik hield van het stadsleven, ik had gerust in Leuven of Antwerpen kunnen studeren. Maar om er definitief te blijven? Nee, Landen is de enige plek waar ik mij echt thuis voel.'

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234