null Beeld

'UEFA Champions League: halve finale': Real Madrid versus Manchester City

Vanavond nemen Real Madrid en Manchester City het tegen elkaar op in de terugmatch van hun halve finale van de Champions League. In de andere halve finale ontmoet Atlético Madrid Bayern München, en in de Europa League maken met Sevilla en Villareal nog twee Spaanse ploegen kans op een Europese finale. ‘Dat is géén toeval,’ weet Luca Caioli, de Italiaanse maar in Madrid gevestigde biograaf van Cristiano Ronaldo, Lionel Messi en Fernando Torres.

'Spanje is hét voetballand bij uitstek.' Luca Caioli

Luca Caioli «Spanje is hét voetballand bij uitstek, en Madrid en Barcelona zijn dé voetbalhoofdsteden van de wereld. Ik ben hier terechtgekomen in het zog van mijn Spaanse vrouw: ik heb het me nog geen dag beklaagd, zeker niet nu de twee Madrileense topploegen het zo goed doen. Madrid ademt voetbal, al sinds het Real van de jaren 50, met sterren als Alfredo Di Stéfano en Ferenc Puskás, wier geesten hier nog altijd rondwaarden toen de Galácticos Zinédine Zidane en David Beckham schitterden. Later heeft Pep Guardiola het zwaartepunt naar FC Barcelona verlegd, maar sinds de opstanding van Atlético Madrid is Madrid weer het epicentrum. Eigenlijk geldt het voor heel Spanje: voetbal is omnipresent, het is een sfeer waar je in opgroeit. Een familiegebeuren, ook. Spanje heeft nooit zo’n ernstig hooliganprobleem gehad als bijvoorbeeld Engeland.»

HUMO Vier Spaanse ploegen in evenveel Europese halve finales: dat is geen toeval.

Caioli «Vanzelfsprekend niet. Met Real en Barça heb je twee topclubs met een uitgesproken identiteit die veel topspelers aanspreekt en waar elke jonge speler ooit wil spelen. Real doet het vooral met dure aankopen, Barcelona heeft een streepje voor met La Masía, zijn jeugdopleiding die legendes als Andrés Iniesta en Messi heeft voortgebracht. Net onder die twee topploegen heb je provincieploegen zoals Sevilla, die een zeer intelligente sportieve politiek voeren. Ze rekruteren buitenlandse supertalenten vóór ze in het vizier van Barça of Real komen. De Braziliaan Dani Alves maakt nu het mooie weer bij Barcelona, maar speelde eerst bij Sevilla.»

HUMO Is de Spaanse competitie sterker dan de Engelse?

Caioli «Moeilijk te zeggen. Ik denk dat de Spaanse top iets sterker is, maar dat de Engelse competitie een bredere basis heeft. Daar kunnen elk jaar zes of zeven ploegen aanspraak maken op de titel, en zelfs de Engelse tweede klasse is aantrekkelijk. De voetbalcontracten zijn ook (fluit) indrukwekkend, dat heeft te maken met een internationale uitstraling die de Primera División niet heeft. Liverpool heeft massa’s Noorse en Koreaanse supporters: dat kan Villareal niet zeggen. Al vinden de truitjes van Messi en Ronaldo wel gretig aftrek in het buitenland, natuurlijk.»

HUMO Bij Manchester City is de sportieve leiding in handen van een handvol Spanjaarden: de Bask Txiki Begiristain, ex-Barcelona, zet er de sportieve lijnen uit.

Caioli «En volgend jaar wordt Guardiola er coach: je merkt aan alles dat ze er opkijken naar het Barcelonese model.»

HUMO Er spelen drie Belgen bij City, onder wie Kevin De Bruyne.

Caioli «Voor mij blijft Vincent Kompany toch dé Belg van City, de patron van de ploeg, ook al is hij vaak geblesseerd. Maar Kevin De Bruyne (spreekt het uit als broewjènne, red.) is... adembenemend. Hij stond bij het begin van het seizoen op de cover van voetbaltijdschrift 442 als één van de drie nieuwe sterren van de Premier League. Hij is de enige van de drie die de verwachtingen volledig heeft ingelost. Het is geen toeval dat City door een dipje ging toen hij geblesseerd was. Hij was bij zijn terugkeer metéén weer beslissend, zowel in de competitie als in de Champions League: dat kunnen alleen de heel groten. De Bruyne zou makkelijk mee kunnen bij Real of Barcelona.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234