null Beeld

UEFA Champions League: Juventus - Barcelona

Vanavond wordt in het Olympiastadion in Berlijn de hoogmis van het internationale voetbal gevierd: de finale van de Champions League. Met Juventus - Barcelona krijgen we een finale waar een beetje voetballiefhebber van gaat watertanden. Kijkt zeker: Aline Zeler (32), de spits van Standard Fémina (het vrouwenelftal van Standard Luik) en van de Red Flames (de nationale damesploeg).

undefined

'We hebben het WK niet gehaald, maar die matchen zijn wel nuttig geweest: je zag iedereen groeien'

HUMO Wie juicht straks?

Aline Zeler «Barcelona, natuurlijk! Ik zie niet goed in hoe ze het níét zouden halen. Het blijft imponerend om dat team week na week het voetbal te zien heruitvinden. En hoe alles daar altijd weer in z’n plooi valt. Neem nu Neymar: van hem werd gezegd dat hij het niet zou kunnen vinden met Messi. Een catastrofe werd voorspeld, en kijk nu: ze vormen een superduo.

»Maar de schoonheid van het spelletje blijft natuurlijk dat alles mogelijk is. Het benieuwt me ook hoe Juventus het gaat aanpakken – ze zullen het allicht heel tactisch spelen.

»Het is ook mijn supportershart dat spreekt: ik ben – net als onze trainer bij Standard, trouwens – een grote fan van het tikitaka van Barcelona.»

HUMO Laten we het ook eens over het vrouwenvoetbal hebben. In Canada begint het WK. Canada - China is de openingswedstrijd.

Zeler «Zoals gewoonlijk zijn het de grote voetballanden die favoriet zijn – Frankrijk, Duitsland, de VS, Japan. Hou ook het thuisland in het oog: Canada zit in een positieve flow. Ze hebben er een goeie infrastructuur, ze spelen in een competitie met de Verenigde Staten, en ze kiezen voor heel Engels voetbal – krachtig, zelfzeker en snel.

»Ongetwijfeld zijn er ook verrassingen. Het vrouwenvoetbal is in volle evolutie: je ziet teams snel vooruitgaan. In maart hebben we met de Red Flames nog deelgenomen aan de Cyprus Women’s Cup. Daar was ik positief verrast door het niveau. Ik heb er echt leuk combinatievoetbal gezien. Van Mexico bijvoorbeeld, dat op het wereldkampioenschap in de groep van Frankrijk en Engeland zit.»

HUMO België wist zich niet te plaatsen. Zien we de Red Flames wel op het Europees kampioenschap van 2017 in Nederland? In de kwalificatiecampagne spelen jullie tegen Engeland, Servië, Bosnië-Herzegovina en Estland.

Zeler «Ik hoop het! Zeker omdat ik al 32 ben, en nog nooit een groot internationaal toernooi gespeeld heb met de Flames.

»Het wereldkampioenschap hebben we niet gehaald. We lieten het in de kwalificatiewedstrijden op cruciale momenten schieten, maar die matchen zijn wel nuttig geweest: je zag iedereen naar een hoger niveau groeien. Sowieso wordt die kwalificatiecampagne voor het Europees kampioenschap de moeite. Het zijn net die internationale ontmoetingen die ons omhoog stuwen. Zéker als je tegen een klepper als Engeland mag spelen. Maar ’t worden geen plezierreisjes: we willen punten rapen, en ons kwalificeren. Dat EK leeft enorm in de hoofden – bij de speelsters, maar ook bij de staf en de Voetbalbond.

»De voortekenen zijn goed. We hebben uitvoerige fysieke testen ondergaan, en daaruit bleek dat we heel sterk staan. Dat zagen we even geleden trouwens ook in de vriendschappelijke wedstrijd tegen Noorwegen. Dat is echt een knap voetballend team met heel veel kwaliteit, maar we hebben gewonnen: 3-2. En Noorwegen gaat wel naar het wereldkampioenschap, hè – ze zitten in de groep van Duitsland. We hebben wel een heel jonge ploeg: dat kan in ons nadeel spelen. Maar goed, dan moeten we het maar op motivatie doen. En die enkele oudere speelsters – ik kijk ook naar mezelf – moeten de jonge bende maar op sleeptouw nemen.»

HUMO Veel succes!

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234