null Beeld

'UEFA Euro 2016: Kroatië - Spanje': Strupar wikt de kansen van zijn geboorteland

In 1998 verraste Kroatië de voetbalwereld door op het wereldkampioenschap in Frankrijk de bronzen medaille te veroveren. Davor Suker, Zvonimir Boban, Mario Stanic en Robert Prosinecki werden jarenlang als de beste Kroatische generatie ooit beschouwd. Maar voor het EK, toevallig opnieuw in Frankrijk, koestert het voetbalgekke land nog hogere ambities. Kunnen Luka Modric, Ivan Rakitic en co de helden van 1998 overtreffen? Branko Strupar,

ex-Gouden Schoen en ex-Rode Duivel, woont al sinds 2003 opnieuw in Zagreb en wikt de kansen van zijn geboorteland.

'Iedereen heeft twee benen. Dus kan iedereen van iedereen winnen.' Branko Strupar (met Marc Wilmots, rechts)

Branko Strupar «Die derde plaats in 1998 was een enorme verrassing. Plots leerde de hele wereld Kroatië kennen. Nu hebben we al internationaal vermaarde spelers, zoals Modric en Rakitic, maar ook Mario Mandzukic en Ivan Perisic, dus liggen de verwachtingen veel hoger. Dát wordt de valkuil voor Kroatië: de supporters willen minstens de halve finale bereiken.»

HUMO Eden Hazard en Kevin De Bruyne lijken moeite te ondervinden om optimaal te renderen als ze samen op het veld staan. Geldt dat ook voor Modric en Rakitic?

Strupar «Tot nu speelden de twee sterkhouders probleemloos samen. Ik vrees alleen dat ze na een lang seizoen bij respectievelijk Real Madrid en Barça vermoeid zullen zijn. Persoonlijk vind ik dat zulke grote talenten altijd samen moeten kunnen voetballen, ook Hazard en De Bruyne. De ene is bijzonder sterk in de één-op-één-situatie, de andere is een machine met een ongelooflijk loopvermogen. Mij lijken ze perfect complementair.»

HUMO In de veronderstelling dat Spanje en Kroatië te sterk zijn voor Turkije en Tsjechië spelen beide landen op 21 juni om de groepswinst. Is dit Kroatië bij machte om de Spanjaarden pijn te doen?

Strupar «Iedereen is kwetsbaar, geloof me. De eerste keer dat ik met de Rode Duivels tegen Jaap Stam moest spelen, stond ik daar met knikkende knieën. Niet veel later scoorde ik twee goals. Het is een cliché, maar: iedereen heeft twee benen. Dus kan iedereen van iedereen winnen. Dat is net het leuke aan zo’n toernooi.»

HUMO Stel dat België in zijn groep wint, dan speelt het in de achtste finales tegen de tweede van groep D – als de logica gerespecteerd wordt Spanje of Kroatië…

Strupar «De vraag is of beide ploegen nog voluit moeten gaan in hun onderlinge duel. Als ze allebei al zeker zijn van kwalificatie, dan beginnen ze misschien te rekenen. Dat is typisch voor zo’n laatste groepsmatch. Welke tegenstander zal ons het best liggen in de achtste finales? Wie willen we het liefst ontlopen? Wie weet wil Spanje de Belgen wel mijden en spelen ze tegen Kroatië met een veredeld B-elftal.»

HUMO De vraag is natuurlijk of België wel groepswinnaar wordt. De oefenduels waren niet bepaald hoopgevend en de vraag weerklinkt steeds luider of Wilmots deze groep vol individuele talenten ook collectief beter kan laten spelen.

Strupar «Er is niets moeilijkers dan de job van bondscoach. Je krijgt de beste spelers van het land, en die moet je allemaal laten samenspelen op een manier die hun kwaliteiten maximaal benut. België heeft wel twintig absolute toppers, maar Wilmots moet hen allemaal tegelijk scherp houden en tevreden stellen. Hij moet vooral proberen zijn eigen winnaarsmentaliteit over te brengen op zijn groep. Als dat lukt, zie ik ze heel ver raken…»

HUMO Ook als ze in de achtste finales Kroatië treffen?

Strupar «Ik schat België een tikkeltje hoger in, 55-45 zeg maar. Maar vraag me niet voor wie ik ga supporteren. Dan zeg ik 50-50. Als het zover komt, gaat hoe dan ook één van mijn twee favoriete ploegen door. Dus ik heb niets te verliezen!»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234