UEFA Europa League: de finale

Filip Joos levert vanavond het commentaar bij wat weleens een erg móóie finale van de Europa League zou kunnen worden: Benfica tegen Sevilla – Portugal tegen Spanje. De terugwedstrijden in de halve finale, vorige week, waren behoorlijk spannend: Benfica hield met tien man stand tegen Juventus, Sevilla stond lang 3-0 in het krijt bij Valencia, maar scoorde in de allerlaatste minuut de goal die de kwalificatie opleverde.

Filip Joos «Heerlijk, hè. Ook al deed Sevilla het dan met de lelijkste goal ooit: een doelpunt uit zo’n verre inworp is toch nooit een, euh, esthetisch hoogtepunt. Ik vond het mooi hoe Unai Emery, de coach van Sevilla, in zijn onbesuisde vreugde drie keer bijna onderuitgleed – uitgerekend op wat vier jaar lang zijn veld is geweest (van 2008 tot 2012 was Emery trainer van Valencia, red.). Het zag er een beetje uit als slapstick, maar ik vond het toch vooral ontroerend.»

HUMO Juventus benadrukte hoe onterecht de uitschakeling tegen Benfica was...

Joos «... gevolgd door het klassieke gemopper op de scheidsrechter, ja. Maar als er in Europa één club is die hoort te zwijgen over de arbitrage, is het Juventus wel (het werd een aantal jaar geleden veroordeeld voor omkoping, red.). De finale wordt trouwens in Turijn gespeeld. Het zou een beetje raar geweest zijn, een ploeg in de finale van een Europabeker die het thuisvoordeel heeft.»

HUMO Voor Benfica is het de tweede finale op rij: vorig jaar verloor het onterecht van Chelsea.

Joos «Dat was een schande, hè. Een fantastische maar wréde finale. Na de eerste helft hadden ze toen eigenlijk al moeten zeggen: ‘We stoppen, en de beker gaat naar Benfica.’

»Ik vind het heel knap dat Jorge Jesus mocht aanblijven als trainer na de driedubbele teleurstelling van vorig seizoen: zicht hebben op de titel, de beker én de Europa League, en uiteindelijk met lege handen finishen. Maar het was terecht: je herként die ploeg – Jesus heeft ze een eigen stijl bezorgd. En ze werden dit seizoen al oppermachtig kampioen in Portugal.»

HUMO Het wordt een mooie finale?

Joos «Ik hoop toch op veel offensief elan. Vooral van Sevilla: dat heeft tegen Valencia aangetoond dat het eigenlijk toch niet zo heel goed kan verdedigen. Rakitic, Vitolo – een hele goeie, echt een ontdekking – en Bacca (foto): met die gasten voorin kun je het niet maken om níét te voetballen.

»Benfica heeft in aanvallend opzicht wat minder weelde. Cardozo is helemaal uit vorm en Lima was in Europa voorlopig toch minder dan in de Portugese competitie. Maar: Benfica heeft wel een ploeg – ze hebben een goeie organisatie en houden de bal makkelijk bij.»

HUMO Hoe groot is je liefde voor de Europa League eigenlijk? ‘t Is het kleine broertje van de Champions League.

Joos «Dat is zo, maar ik zou het een gigantische blunder van de UEFA vinden als ze die competitie zou afschaffen. De Europa ­League is een nuttig laboratorium voor clubs met grote plannen. Het succes van Atlético Madrid, dat nu in de finale van de Champions League staat? Begonnen in de Europa League, hè. Porto dat onder Mou­rinho een topteam werd: idem. In de Europa League zijn de wedstrijden vaak ook verrassender dan in de Champions League. Die formidabele ommekeer in Valencia–Sevilla doet me méér dan de Champions ­League denken aan het Europese voetbal van vroeger.

»En ik weet het wel, zo’n club als Juventus haalt eerst hooghartig z’n neus op voor die Europa League. Maar vervolgens zijn ze daar met z’n allen wel witheet van woede als ze die halve finale verliezen. Dus tja, dat gezeur over ‘het kleine broertje’... Je kunt met Eva Herzigova getrouwd zijn en vinden dat Naomi Campbell toch knapper is, maar dan ben je wel een beetje een verwend kind. Niet?»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234