null Beeld

UEFA Europa League: de finale

Hoe zou het nog zijn met... Carlos Bacca, de Colombiaanse aanvaller die bij Club Brugge anderhalf seizoen de harten verwarmde? Prima, eigenlijk, of nee: uitstekend. Want vandaag speelt hij met Sevilla FC de finale van de Europa League tegen Dnipropetrovsk. Een spannende date met de geschiedenis is het: niet alleen kan Sevilla zichzelf opvolgen als winnaar, het zou ook de vierde keer zijn dat de club zo’n Europacup in de trofeeënkast zou mogen stallen.

Jeroen Maris

Carlos Bacca «Geweldig, toch? We zijn er allemaal erg opgewonden over. Víér keer winnen: dat is wel wat, hè. Op de één of andere manier ligt de Europa League Sevilla heel erg. We zijn er ook vanaf de eerste match met een duidelijk doel aan begonnen: ’m winnen. We wilden geen toeristen zijn.

»Het zal ook lukken, denk ik. In voetbal gaat het om momenten, en dit is zo’n moment voor Sevilla: we spelen nu ons beste voetbal van het seizoen.»

- Ben je een andere voetballer dan in je periode bij Club Brugge?

Bacca «Vroeger was het eenvoudig: ik stond op het veld om goals te scoren. Nu heb ik ook uitgesproken defensieve taken – ik heb geleerd om ook te verdedigen. Dat heeft veel te maken met de coach.»

- Dat is Unai Emery, nu anderhalf jaar aan het roer.

Bacca «Een heel veeleisende trainer die altijd boven op me zit – verslapping is uitgesloten. Hij hamert er voortdurend op dat ik meer betrokken moet zijn bij het team, en dat heeft effect: bij balverlies zak ik dieper terug. Ook offensief sta ik er nog steeds. Ik heb geleerd om de ruimtes beter te benutten, en ik kom frisser voor de goal.»

- Dnipropetrovsk schakelde in de kwartfinale Club Brugge uit.

Bacca «Dat vond ik wel jammer. Ik was Club graag tegengekomen. Ooit wil ik nog eens in het Jan Breydelstadion spelen en er de liefde van de Clubfans voelen. Maar er vervolgens wel gaan winnen (lacht).»

- Club doet het nu veel beter dan toen jij er voetbalde.

Bacca «De mentaliteit zat toen verkeerd. Dat is nu helemaal anders, hoor ik van de jongens met wie ik er toen speelde. En dat moet wel kloppen: als je de beker wint, meedoet voor de titel en de kwartfinale van de Europa League haalt, dan is daar een reden voor, hè.

»Ondanks dat mentaliteitsprobleem denk ik met veel liefde terug aan mijn tijd in Brugge. Omdat ik er volwassen geworden ben: ik moest me aanpassen aan een nieuw land en een nieuwe cultuur – en aan dat verdomd koude weer – en dat was allesbehalve evident. Maar ik beet door, en het lukte. Daar ben ik nog altijd trots op.»

- Je bent behoorlijk populair in Spanje.

Bacca «Dat was vanaf dag één zo. Ik was niet helemaal zeker van mijn stuk toen ik er aankwam. Een nieuwe club, een nieuwe competitie, een nieuw land: dan is een mens al eens zenuwachtig. Maar Sevilla is een heel warme club: zowel mijn ploegmaats als de supporters maakten me meteen duidelijk dat ik welkom was.»

- Ooit verkocht je buskaartjes in Puerto Colombia. Nu speel je de finale van de Europa League.

Bacca «Ongelofelijk, hè. Dat ik daar nu sta, heb ik vooral aan mijn familie te danken. Ik heb best wat moeilijke momenten doorgemaakt in mijn leven, maar altijd kon ik op hen terugvallen. Op de momenten dat ik aan mezelf twijfelde, waren zij er om hun geloof in mij uit te spreken. Het sprookje dat ik nu in Sevilla beleef, is een beloning voor mij – ik heb er hard voor gewerkt – maar vooral voor de mensen rond mij: laat hen nu maar genieten.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234