BELGA PHOTO HATIM KAGHAT Beeld BELGA
BELGA PHOTO HATIM KAGHATBeeld BELGA

Coronavirus

Vaccin beschermt ook tegen Britse variant

Er zijn geen aanwijzingen dat het coronavaccin van Pfizer en BioNTech minder goed werkt op de in Groot-Brittannië ontdekte virusvariant B117. Dat maakten wetenschappers van de twee bedrijven bekend na een snelle controle.

De variant onderging meerdere veranderingen aan zijn uitsteeksels waardoor hij menselijke cellen beter lijkt te kunnen binnendringen en besmettelijker is. Maar antistoffen opgewekt door het vaccin zijn nog steeds net zo goed in staat om het virus bij zijn uitsteeksels te pakken en zo te voorkomen dat ze cellen besmetten, aldus de wetenschappers in een voorpublicatie.

‘Geruststellende cijfers’, vindt Adam Kucharski, de Britse epidemioloog en een van de ontdekkers van de mutant, in een eerste reactie. ‘De efficiëntie van het vaccin is zo goed en hoog dat we een beetje speelruimte hebben’, aldus de net aangestelde directeur van het Amerikaanse RIVM Rochelle Walensky in een interview met vakblad JAMA.

Zuid-Afrika gevaarlijker

Maar anderen wijzen erop dat de echte problemen toch al niet bij de Britse mutant werden verwacht, maar eerder bij de virusvarianten die in opkomst zijn in Zuid-Afrika en Zuid-Amerika. ‘Alle ogen zijn nu gericht op Engeland, vanwege de B117-mutant. Maar ik ben eigenlijk meer bezorgd om de variant B1351 die is gedetecteerd in Zuid-Afrika’, aldus een van hen, biotechnoloog Anil İlerigider van de Universiteit van Mannheim.

Zo vond men in de Braziliaanse stad Manaus en in Zuid-Afrika sterke aanwijzingen dat de daar rondwarende mutanten tot wel de helft van de mensen die eerder corona hebben gehad opnieuw kunnen infecteren. Dat is een aanwijzing dat in elk geval de afweerstoffen die worden opgewekt na een infectie niet genoeg zijn om het virus nog tegen te houden.

Pseudovirus

Voor de Britse B117-mutant zit dat anders. De Duitse wetenschappers bouwden de veranderde virusstekels na op een kunstmatig deeltje, een zogenoemd pseudovirus – noodzakelijk omdat het echte virus te gevaarlijk zou zijn – en vergeleken die met de oorspronkelijke stekels. ‘Onze data maken het onwaarschijnlijk dat de B117-lijn zal ontsnappen aan de door het vaccin ingeregelde bescherming’, aldus de groep.

In België zijn er al verschillende uitbraken van de Britse variant geweest. Ook wereldwijd is de variant bezig met een schijnbaar onstuitbare opmars. B117 is inmiddels in zeker zestig landen waargenomen, maakte de WHO deze week bekend. Vooral in de VS, Portugal, Rusland, Brazilië, Duitsland en in het Verenigd Koninkrijk zelf schiet het aantal besmettingen met de variant omhoog. De Zuid-Afrikaanse variant B1351 heeft zich inmiddels verspreid over zeker 23 landen, aldus de WHO.

(VK)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234